Cómo formatear el manuscrito de su libro infantil

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Por Lisa Rojany Buccieri, Peter Economy

Si usted no da una buena primera impresión, el manuscrito de su libro infantil probablemente le será enviado de vuelta acompañado de una de esas temidas cartas de rechazo. Los editores ven un millón de manuscritos cada día, y la visión de ciertos errores comunes los hace suspirar con impaciencia. Con tantos recursos disponibles para los escritores de libros infantiles, parece una locura enviar algo más que un manuscrito limpio y bien editado.

Aunque todos los editores y agentes tienen pautas de presentación, algunos más detallados y específicos que otros, existe un formato generalmente aceptado que se espera.

Algunos trucos adicionales para impresionar a los editores? Puede que pienses que no hace falta decirlo, pero te sorprenderías: Nunca envíe algo que muestre las señales de una discusión que tuvo – y perdió – con el cartucho de tinta de su impresora. Y por el amor de Dios, no olvides la información de contacto completa en tu manuscrito y en tu consulta o carta de presentación.

Una forma segura de irritar a los editores – y de condenar su presentación a la pila de desechos – es utilizar fuentes de fantasía o composición tipográfica. Evite colores, letras más grandes (conocidas como mayúsculas) en las primeras palabras de un nuevo capítulo – todas esas cosas divertidas que usted ve en los libros terminados.

Estas son decisiones que toman los diseñadores de páginas y los directores de arte en una etapa posterior. Ahora mismo, todo lo que hacen es distraer de la historia que estás tratando de contar.

Incluya la información adecuada en la primera página

Cada manuscrito que envíes debe salir con la información de contacto completa en la primera página, así como el título de tu libro y el número de palabras. El número de palabras, combinado con la información de tu carta de consulta, indicará inmediatamente al editor o agente si estás enviando un libro de imágenes completo o los tres primeros capítulos de una YA épica.

Ya sea que esté escribiendo un libro de pizarra, un libro ilustrado o un libro de capítulos, el título de su libro debe estar centrado y en mayúsculas, y debe tener dos espacios de línea (o un espacio doble) entre éste y la primera línea de texto. Y hablando de la primera línea del texto, siempre debe estar a ras a la izquierda.

La única diferencia entre el envío de un libro de cartón o de un libro ilustrado y el envío de un libro de capítulo es que se añade un encabezado de capítulo centrado bajo el título en la primera página del manuscrito y en la primera página de cada capítulo subsiguiente.

No repita su nombre bajo el título con una línea «por» ni tenga que indicar qué tipo de manuscrito es (por ejemplo, «Una novela gráfica de….»).

Siga las convenciones de formato de libros para niños

¿Listo para convertirse en un profesional del formato? Entonces asegúrese de prestar mucha atención a las siguientes convenciones de manuscritos de libros para niños. (¡Tu agente y editor apreciarán que lo hayas hecho!)

  • Imprima su manuscrito en papel de impresora normal de 8.5 x 11 pulgadas y 20 libras en tinta negra solamente.
  • Utilice fuentes Times New Roman o Arial de 12 puntos (a menos que las directrices de envío del editor indiquen lo contrario).
  • Doble espacio.
  • Desactive la función que lleva un párrafo entero en la parte inferior de la página a la página siguiente si el párrafo está dividido en dos páginas.
  • Asegúrese de que la primera línea del texto de la historia en la primera página – y de cada nuevo capítulo o salto de escena – esté al ras a la izquierda, sin sangrar. Cada nuevo párrafo a partir de entonces tiene diez espacios sangrados o un clic en una pestaña. Los editores también prefieren que no utilice la regla del documento en Word, sino que deje que el programa de Word sangren el documento internamente esos cinco espacios para que todo el documento sea coherente.
  • Los márgenes de la página de su área de texto deben estar formateados con márgenes de una pulgada alrededor (arriba, abajo, derecha, izquierda).
  • Asegúrese de que las cabeceras comienzan en la página dos seleccionando «primera página diferente» en el diseño del documento.
  • Asegúrese de que su paginación sea continua creando cabeceras de página automáticas a partir de la parte superior de la página 2. Su encabezado, que comienza en la parte superior de la página 2, debe utilizar la misma fuente que utiliza para el manuscrito, tanto para el texto como para el número – con el número de la página alineado a la derecha, tabulando después de su apellido hasta que llegue al margen derecho y luego haciendo clic en el icono # en su paleta de formato.
  • Ahora asegúrese de tener un espacio de línea después del encabezado dentro del encabezado para que haya espacio extra después del encabezado, de modo que no quede justo encima del texto de su historia. Ahora cierre el espacio del encabezado. Usted está de nuevo en su área de texto y listo para el siguiente paso.

Los encabezados son importantes porque le permiten a usted y a otros mantener un registro de sus páginas. Si la editora pierde una página de su escritorio y la encuentra más tarde, sabrá a dónde pertenece porque el encabezado identifica el título de su libro y a usted como el creador. Además, si está teniendo una conversación con ella, puede hacer referencia al número de página en el encabezado para asegurarse de que ambos están en la misma página.

  • No justifique su texto. Esto sólo se hace en libros terminados, no en manuscritos.
  • No agregue instrucciones de arte a su texto a menos que esté ilustrando su propio libro. (Las instrucciones de arte son notas para el ilustrador que indican qué imagen debe ilustrarse y dónde debe colocarse en relación con el texto.) Sus palabras deben estar por sí solas, evocando imágenes fuertes en la mente del lector sin que éste las incite. Si necesitas explicar lo que el editor o agente debería estar viendo en su mente, entonces tus palabras no están funcionando.

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