Cómo influye la incidencia política en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Los grupos de presión, los grupos de reflexión, los activistas, los diplomáticos, las organizaciones internacionales y los medios de comunicación influyen en la política de Washington, D.C. Un ciudadano solo que atiende el teléfono puede influir en la política, al igual que las corporaciones más grandes y sus legiones de cabilderos y abogados profesionales.

Juntos, los diversos actores interesados en influir en las políticas participan en el proceso de formulación de políticas a través de la promoción, que es un elemento crítico en el proceso de toma de decisiones del gobierno. La incidencia se emplea para influir en todas y cada una de las decisiones de los responsables políticos, tan diversas como gastar dinero en nuevas infraestructuras, prohibir ciertos aditivos alimentarios y presionar a un gobierno extranjero sobre un tema de especial interés.

La defensa y promoción significa tomar medidas para influir en las políticas. Puede tener una base amplia y centrarse en cambiar la opinión pública sobre un tema determinado, o puede ser extremadamente específico y centrarse en cambiar la opinión de un solo legislador o regulador. La mayoría de las actividades de promoción se sitúan en algún punto entre estos dos extremos.

En los Estados Unidos, la defensa de las partes interesadas se ha convertido en parte integrante de la forma en que el gobierno toma decisiones informadas. De hecho, nuestro gobierno considera que las aportaciones de fuentes externas y de las partes interesadas son esenciales y ha establecido procesos formales de elaboración de normas para obtener las opiniones de las partes interesadas de manera sistemática.

La integración de los puntos de vista y la experiencia de todas las partes interesadas en una cuestión determinada contribuye a garantizar que el resultado -ya sea la legislación, las normas y reglamentos administrativos o las políticas- esté bien equilibrado.

¿Existe alguna diferencia entre la incidencia y el cabildeo? La respuesta, al igual que gran parte de lo que ocurre en Washington, es complicada. Por lo general, se considera que la incidencia abarca una gama más amplia de actividades de política que el cabildeo. Numerosos intereses abogan activamente, incluyendo individuos, organizaciones no gubernamentales (ONG), grupos empresariales, instituciones académicas y de investigación, líderes de opinión clave, gobiernos extranjeros y organizaciones internacionales.

La defensa y promoción puede ser realizada por un tercero que exprese su apoyo u oposición a un tema o por un representante directo de un interés o causa en particular.

Legalmente, el cabildeo parece tener una definición más específica, pero eso no significa que la definición no sea todavía objeto de debate. La Ley de Divulgación de Cabildeo contiene reglas específicas que describen cuándo se requiere que un individuo se registre públicamente como cabildero.

El Servicio de Impuestos Internos define el cabildeo como actividades que influyen en la legislación, no como actividades que influyen en las decisiones de los funcionarios ejecutivos o en las actividades generales de promoción en el ámbito de las políticas públicas. (El IRS se involucra en el negocio de definición porque limita la cantidad de cabildeo que realizan las organizaciones sin fines de lucro que desean calificar para el estatus de exentas de impuestos).

Mientras que algunos washingtonianos podrían escribir una disertación sobre cómo la defensa y promoción difiere del cabildeo, otros usan los términos indistintamente. El objetivo final de ambas actividades es el mismo: influir en la política. No te preocupes por las diferencias semánticas. Sólo tenga en cuenta que algunas personas no pueden decir la palabra cabildeo sin escupir en desprecio, así que para estar seguros, puede usar la palabra defensa y promoción como un eufemismo global.

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