Cómo influyen los gobiernos extranjeros en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Washington, D.C., puede ser la capital de los Estados Unidos, pero lo más probable es que uno vea la bandera de un gobierno extranjero antes de ver a las Barras y Estrellas ondeando en la brisa. Embajadas de más de 175 estados extranjeros se encuentran en el distrito, muchas de ellas concentradas en una elegante sección de Massachusetts Avenue conocida como Embassy Row.

Las embajadas extranjeras son instituciones de Washington. Políticos, corporaciones y grupos de interés van y vienen, pero dentro de cien años es probable que la lista de países extranjeros con presencia diplomática en la capital se parezca mucho a la actual.

Algunos diplomáticos han permanecido tanto tiempo que se han convertido en instituciones: El príncipe Bandar bin Sultan, embajador saudí en Estados Unidos de 1983 a 2005, fue un amigo cercano de la familia Bush. La embajadora de Singapur, Chan Heng Chee, ha estado en Washington desde 1996, lo que la convierte en una de las enviadas con más años de servicio en Washington.

Por supuesto, el tiempo que uno pasa en Washington no lo convierte automáticamente en miembro del establecimiento permanente. La participación en el proceso de formulación de políticas es también un requisito previo.

Los gobiernos extranjeros, a menudo a través de su representación diplomática en Washington, son participantes integrales en el proceso de formulación de políticas de Estados Unidos. Si se les quita la inmunidad diplomática, son un grupo de presión de interés especial como todos los demás. Y al igual que los intereses especiales, su eficacia se mide por el peso de su voz, la persuasión de sus argumentos y el grado de acceso.

Al igual que otros grupos de presión, algunos gobiernos extranjeros tienen más éxito que otros. Entre los participantes más exitosos en este juego de cabildeo internacional se encontraba William Wiseman. Wiseman se convirtió en un asociado cercano del presidente Woodrow Wilson y su asesor principal, el coronel Edward House. Un observador británico comentó que Wiseman era “la única persona, inglesa o estadounidense, que tenía acceso en cualquier momento al Presidente o al Coronel House”.

Ni que decir tiene que la mayoría de los funcionarios extranjeros nunca reciben más que un apretón de manos del comandante en jefe de Estados Unidos. Pero como otros intereses especiales, su éxito depende de cuántas puertas puedan abrir y a quién puedan persuadir para hacer lo que quieran.

Los diplomáticos extranjeros utilizan las mismas tácticas que otros grupos de presión. Se involucran tanto con el poder ejecutivo como con el legislativo, y ocasionalmente incluso se enfrentan entre sí para salirse con la suya. Cultivan partidarios en el gobierno y en el Congreso en los que pueden confiar para discutir su caso con el público estadounidense y con cualquier colega intransigente.

Comprender las complejidades del sistema de Washington hace que estos diplomáticos también sean valiosos dentro de sus propios gobiernos. Además, los diplomáticos extranjeros que cultivan relaciones con el personal del Congreso y los funcionarios de la administración pueden ayudar a mejorar las relaciones de Estados Unidos con su país de origen con el paso del tiempo, ya que las conexiones personales que establecen se pueden aprovechar a medida que esas personas alcanzan cargos más altos.

Los diplomáticos también recurren a grupos externos, como las redes de expatriados o los consejos empresariales bilaterales, para reforzar sus mensajes. Los gobiernos extranjeros tienen otras herramientas, como la promoción cultural o las misiones comerciales organizadas, para variar sus tácticas. Existe mucha coordinación entre embajadas de diferentes países que tienen intereses comunes en la política de Estados Unidos. Muchos de ellos emplean cabilderos profesionales.

Por supuesto, los gobiernos extranjeros no son idénticos a los cabilderos de intereses especiales que representan a las corporaciones y a los sindicatos. Los funcionarios extranjeros no tienen que registrarse como cabilderos ni informar sobre todas sus actividades y reuniones con los funcionarios cubiertos.

Pero tienen que luchar para ser escuchados: Mientras que los grandes intereses especiales domésticos pueden representar a miles de trabajadores estadounidenses o a iconos de la industria estadounidense, pocos funcionarios extranjeros pueden establecer un vínculo directo entre sus intereses y los de los electores de un congresista o las perspectivas de reelección. El resultado es que muchos diplomáticos pasan la mayor parte de su tiempo tratando de llamar la atención. Y normalmente no pueden huir de la ciudad cuando reciben atención no deseada.

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