Cómo la desfragmentación acelera el PC

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Por Dan Gookin

Para entender la desfragmentación – o defragmentación como se la conoce comúnmente – primero hay que entender la fragmentación. Todos los medios de almacenamiento tienen algún nivel de fragmentación y, sinceramente, es beneficioso. Es demasiada fragmentación lo que ralentiza el equipo. La respuesta corta: Desfragmentar es una forma de acelerar su PC.

La fragmentación ocurre cuando un archivo de computadora no se almacena como un solo trozo de información. En su lugar, el archivo se divide, almacenado en dos puntos diferentes de la unidad. El archivo está fragmentado.

Para ayudarle a hacerse una idea de cómo funciona la fragmentación de archivos, piense que el disco duro de su PC es como un estacionamiento que rodea un gran estadio municipal.

Un estacionamiento es básicamente asfalto. Para que el estacionamiento funcione, debe estar pintado con espacios. Algo similar sucede con la superficie del disco duro. La pintura de las «plazas de aparcamiento» en un disco se llama formatear. Sin espacios de aparcamiento o formato, los coches y los archivos no sabrían adónde ir. Se produciría un caos.

Ahora finge que falta una hora para el partido. El estacionamiento está empezando a llenarse. Los carros vienen en un lado del estacionamiento y son dirigidos por asistentes alegres del estacionamiento para llenar los espacios vacíos de una manera ordenada. Cada coche está aparcado junto a otro coche.

El disco duro de su PC se llena de archivos de manera similar: Los archivos se colocan en los medios uno tras otro, al igual que los coches.

En el equipo, es probable que elimine un archivo de vez en cuando o que desinstale un programa. Windows crea y elimina archivos temporales todo el tiempo. Si esta situación se duplicara en el estacionamiento del estadio, se verían espacios de estacionamiento vacíos donde han salido los autos.

Para aprovechar el espacio disponible, el sistema operativo comienza a dividir o fragmentar los nuevos archivos almacenados en el disco duro. Por lo tanto, cuando se añade un nuevo archivo al disco duro, el sistema operativo lo encaja en el espacio vacío disponible. Si el archivo encaja, genial. Si el archivo no encaja, el sistema operativo lo divide en trozos más pequeños que sí encajan. Eso es fragmentación.

El sistema operativo reensambla las piezas del archivo en un solo conjunto cuando se accede al archivo. Un poco más de sobrecarga está involucrada, sin embargo, en el reensamblaje de los fragmentos de un archivo.

A medida que sigue utilizando el disco duro, más y más archivos se dividen para aprovechar el espacio disponible. Más fragmentos equivale a más sobrecarga para volver a montar los archivos cuando se cargan o guardan. El resultado de esta sobrecarga es un rendimiento lento del disco.

La solución al problema de la fragmentación es usar una utilidad de desfragmentación, o defragmentación, para poner todos los archivos almacenados en el disco en trozos no fragmentados y eliminar los espacios vacíos entre los archivos.

Algunas utilidades de desfragmentación pueden incluso realizar una tercera tarea: Reubique los archivos importantes a los que se accede con frecuencia al inicio del disco. Esta característica mejora enormemente el rendimiento del disco.

La moraleja de esta historia es que la fragmentación es algo bueno y necesario. Para mantener el disco duro de su PC funcionando con la máxima eficiencia, debe ser desfragmentado regularmente.

  • No desfragmente las unidades SSD, tarjetas multimedia o unidades de memoria USB! Claro, se fragmentan, pero su velocidad es lo suficientemente rápida como para que la fragmentación no disminuya el rendimiento.
  • Los medios de almacenamiento del PC siempre contienen fragmentación. Esa es la naturaleza del negocio de almacenar archivos en una computadora. Sin embargo, una fragmentación excesiva conduce a un rendimiento lento. El mantenimiento regular del disco duro debe incluir algún tipo de desfragmentación del disco.

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