Cómo la homeostasis mantiene su sistema en equilibrio

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La homeostasis es un concepto clave en biología. El concepto de homeostasis es la descripción de cuando las condiciones internas de los organismos vivos permanecen estables (dentro de un rango normal), independientemente de lo que está sucediendo en el ambiente externo. Estas condiciones internas incluyen la temperatura corporal, el nivel de pH y el nivel de glucosa.

La homeostasis intenta mantener su sistema dentro de un rango normal; si las toxinas se acumularan en su sistema, la homeostasis se interrumpiría y usted se enfermaría gravemente.

Homeostasis y metabolismo

Cada célula de su cuerpo está activamente involucrada en el metabolismo, que básicamente es el proceso de utilizar los nutrientes de los alimentos para proporcionar combustible a los procesos celulares. El metabolismo es como una estufa de leña que calienta una casa (su cuerpo). La comida es como los troncos que se tiran al fuego.

Cuando los troncos se queman, se crea ceniza. La ceniza es el residuo creado por el uso de la energía. Si la ceniza no es removida de la chimenea, eventualmente el fuego ya no puede arder. Cuando los alimentos se descomponen, la mayor cantidad posible de nutrientes se utiliza para alimentar el cuerpo. Después de extraer la mayor cantidad de energía posible de los alimentos a través de la digestión y el metabolismo, el resto se excreta o se elimina.

Suponga que hace mucho frío afuera -incluso nieva- y corre a su buzón de correo con una camisa de manga corta. Mientras estás ahí fuera, un vecino se detiene a charlar. Su cuerpo quiere mantener su temperatura corporal alrededor de los 98.6°F. Tu piel siente las condiciones frías del exterior, y los impulsos nerviosos son enviados desde los receptores de tu piel a tu cerebro que dicen,”¡Hey! ¡Hace frío aquí afuera!”

En un intento de permanecer alrededor de 98.6°F, su cuerpo hace ajustes automáticamente. Se forman granos de oca, que en realidad son los folículos pilosos de su cuerpo que se tensan para hacer que el vello de su cuerpo se levante más alto para ayudar a aislarlo. Si eso no ayuda a mantener la temperatura normal, empiezas a temblar. Los escalofríos son un intento de su cuerpo de crear calor a través del movimiento.

Si su vecino parlanchín sigue divagando y el temblor no le ayuda a mantenerse caliente, el “termostato” de su cuerpo comenzará a bajar (si va demasiado lejos, comienza la hipotermia), y su “horno” se encenderá para crear calor internamente, de modo que se produzca la homeostasis -manteniendo valores relativamente normales-.

Homeostasis y enfermedad

La enfermedad ocurre cuando no se puede lograr la homeostasis. Suponga que su vecino hablador le transmite el virus de la gripe cuando estornuda durante su conversación. Su cuerpo necesita combatir el virus invasor, al que le gusta vivir a su temperatura corporal normal. A 98.6°F, el virus puede reproducirse fácilmente, haciéndolo más y más enfermo.

Su cuerpo quiere estar en homeostasis, pero si mantuviera una temperatura corporal normal, el virus se apoderaría de todo su cuerpo. En defensa contra el virus, la temperatura corporal se eleva por encima del rango normal (fiebre), lo cual hace que el cuerpo sea un lugar incómodo para que el virus viva. El virus se ralentiza en la temperatura más alta, lo que permite que su sistema inmunológico lo ataque.

El hecho de que la temperatura corporal supere lo normal (fiebre) significa que la homeostasis se interrumpe, y eso indica enfermedad (la gripe). Una vez que su cuerpo ha suprimido efectivamente el ataque viral, la fiebre “se rompe” y su temperatura corporal regresa a la normalidad. El estado de la enfermedad ha terminado, y la homeostasis regresa.

Recuerde que la fiebre es un proceso natural y saludable. Si usted desarrolla fiebre, deje que haga su trabajo de hacer que su cuerpo sea inhóspito para un virus o bacteria. No calme la fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o acetaminofeno de inmediato. Sin embargo, si la fiebre continúa durante días, debe consultar al médico.

Una fiebre causada por un virus generalmente se rompe por sí sola a medida que su cuerpo combate el virus. Sin embargo, una infección causada por bacterias requiere un antibiótico para ayudar a su cuerpo a luchar. La fiebre asociada con una infección bacteriana generalmente es más alta y dura más que la fiebre causada por un virus.

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