Cómo la Legislatura aprueba los proyectos de ley en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

El camino de un proyecto de ley desde su presentación en una de las cámaras del Congreso en Washington, D.C., hasta su llegada al escritorio del Presidente puede parecer bizantino para un extraño.

Un proyecto de ley puede originarse en cualquier cámara del Congreso (excepto en el caso de un proyecto de ley de ingresos o de asignaciones, que debe originarse en la Cámara). Sin embargo, para que el proyecto de ley llegue a la mesa del Presidente, debe ser aprobado por ambas cámaras.

La vida de un proyecto de ley comienza con una legislación escrita (generalmente) por uno o varios senadores o representantes. La legislación se envía a la comisión correspondiente, donde los miembros de la comisión debaten y pueden volver a redactarla. A lo largo de este proceso, los miembros del personal del Congreso, que a menudo son expertos en el tema en cuestión, desempeñan un papel fundamental.

Después de que el proyecto de ley es aprobado por el comité, se pone en el expediente para que todos los miembros lo debatan en el piso de la cámara donde se originó. Se hacen más enmiendas y cambios y, finalmente, se convoca una votación.

Para que el proyecto de ley sea aprobado en la Cámara, una mayoría simple de al menos el 51 por ciento de todos los miembros debe votar “Sí”. (Según esta medida, la composición actual de la Cámara requiere que 221 miembros voten a favor de un proyecto de ley para asegurar su aprobación). En el Senado de hoy, una mayoría de tres quintas partes (60 votos) es a menudo necesaria para poner fin al debate y pasar a una votación; la aprobación real requiere sólo una mayoría simple de votos a favor.

Obviamente, a un proyecto de ley le resulta más difícil moverse a través de la cámara alta, lo que le permite al Senado proporcionar un control y un equilibrio contra la Cámara de Representantes, que es más tosca y tumultuosa.

El proyecto de ley se traslada a la otra cámara del Congreso, donde puede ser modificado o enmendado de nuevo. Sin embargo, para la aprobación ejecutiva, ambas cámaras deben aprobar versiones idénticas del proyecto de ley. Una especie de ping-pong legislativo puede comenzar, si el Senado desea cambiar un proyecto de ley generado por la Cámara o viceversa.

El ir y venir puede ser frustrante y agotador, pero sin el proceso de compromiso, una cámara, un partido o incluso un individuo podría ejercer un poder sin control.

La realidad es que muchos actores, tanto dentro como fuera del gobierno, influyen en la forma en que se redacta, reescribe y modifica un proyecto de ley. Y muchos jugadores influyen en la forma en que los legisladores votan sobre un determinado proyecto de ley. Pretender que el proceso de ley involucra sólo a senadores, representantes y (finalmente) al Presidente sería engañoso.

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