Cómo la piel percibe la temperatura y el dolor

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Por Frank Amthor

Usted puede detectar más que sólo varios tipos de presión en su piel. Otros dos sentidos de la piel son la temperatura y el dolor. Estos receptores tienen estructuras similares o, en realidad, carecen de estructura. Todos los mecanorreceptores consisten en un terminal de axones con receptores de canales iónicos incrustados en algún tipo de estructura, como un corpúsculo, disco o envoltura de mielina, que le da al receptor su particular capacidad de respuesta a diferentes frecuencias de estimulación mecánica.

Los receptores de temperatura y dolor se parecen a los terminales de los axones sin ninguna otra estructura a su alrededor. Típicamente se llaman terminaciones nerviosas libres. Las terminaciones nerviosas libres para temperatura tienen canales iónicos que responden a temperaturas particulares, mientras que otras terminaciones nerviosas libres generan potenciales de acción en respuesta a la fuerza extrema sobre la piel u otros estímulos potencialmente dañinos que se sienten como dolor. Algunos receptores – aquellos que tienen lo que se llama canales de potencial de receptor transitorio (PRT) – responden a ambos.

Los diferentes receptores de temperatura responden mejor a temperaturas particulares. Los receptores de calor responden mejor a temperaturas particulares por encima de la temperatura corporal (98.6 grados Fahrenheit), mientras que los receptores de frío responden mejor a temperaturas particulares por debajo de la temperatura corporal. Usted juzga un amplio rango de temperaturas (frescas, húmedas, frías, frías, calientes, húmedas, calientes, etc.) al percibir la relación única de activación de los diferentes receptores activados a cualquier temperatura en particular.

Sin embargo, el calor extremo, el frío o la presión de la piel activan receptores que se interpretan como dolor. Aunque los diferentes tipos de receptores del dolor funcionan con diferentes mecanismos, lo que tienen en común es que la sensación de dolor indica un daño inminente a la piel. También existen receptores de dolor que responden al daño químico de los ácidos o bases, y otros tipos de daño como el causado por un corte.

Las sensaciones de dolor y temperatura tienden a ser transmitidas por axones de pequeño calibre en un tracto de la médula espinal llamado el tracto espinotalámico lateral. Una vía más medial llamada el tracto lemnical lleva información de toque fino a través de axones de mayor calibre con velocidades de conducción más rápidas.

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