Cómo las plantas absorben los nutrientes y crean combustible

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Las plantas tienen raíces que se adhieren a la tierra. Las raíces extraen agua, que contiene nutrientes disueltos en ella, del suelo, proporcionando combustible. Unas pocas fuerzas especiales hacen que el agua suba por el tallo de la planta a través del tejido especializado llamado xilema.

El agua se mueve a través de la planta por uno de estos mecanismos:

  • Osmosis: La ósmosis utiliza la diferencia en las concentraciones de nutrientes entre el suelo y la raíz para mover el agua (y los nutrientes) hacia la planta. Más minerales y nutrientes están en el centro de la raíz, que es un área llamada estela o cilindro vascular (concentración más alta), que en el exterior de la raíz (concentración más baja) El agua y los nutrientes siguen moviéndose hacia el centro de la raíz hacia el xilema, que es un tubo que luego envía el agua y los nutrientes hacia arriba de la raíz y dentro del tallo. Durante la ósmosis, el agua pasa de una zona de menor concentración a otra de mayor concentración.
  • Acción capilar (adhesión): Una vez que el agua y los nutrientes están dentro del xilema, la adhesión y la cohesión continúan moviendo el agua hacia arriba a través de la planta. La adhesión se produce cuando las moléculas de agua se adhieren al tejido del xilema. La adhesión proporciona la fuerza para empujar el agua hacia arriba por los lados del tubo en el xilema.
  • Cohesión-tensión: La cohesión se produce cuando las moléculas de agua se pegan entre sí. La cohesión hace que el agua en el tubo de la raíz y el tallo se convierta en una larga columna de fluidos y nutrientes. A medida que el agua se evapora de la planta a la atmósfera (llamada transpiración en las plantas pero respiración en los animales), la columna de agua continúa moviéndose hacia arriba para llenar el espacio dejado por las moléculas de agua que fueron “extraídas” de las hojas al momento de la evaporación, esta fuerza del agua que se evapora de las hojas se llama flujo en masa, y en última instancia es causada por la energía del sol. Por qué? Porque el sol calienta el agua dentro de las hojas, haciendo que el agua se evapore. Cuando el sol calienta el agua de las hojas de las plantas, no sólo produce transpiración, sino que también provoca la fotosíntesis.

La fotosíntesis es el proceso bioquímico de energía del sol que divide las moléculas de agua dentro de la planta y se combina con las moléculas de dióxido de carbono para que se produzca una reacción de hidrólisis, creando moléculas de glucosa que la planta puede consumir como combustible y oxígeno que los animales pueden utilizar en sus cuerpos.

La energía del sol se “convierte” en energía dentro de la planta. Entonces, la energía en la planta se transfiere al animal que la come, y así sucesivamente.

La ecuación para la fotosíntesis se ve así:

El proceso de fotosíntesis es un proceso tan importante porque es la base de todas las cadenas alimentarias. Sin las plantas que se someten a la fotosíntesis, los animales no podrían aprovechar la energía del universo u obtener oxígeno para respirar.

Las plantas y los animales trabajan juntos: Los animales en descomposición y las heces proporcionan la materia orgánica en el suelo que las plantas necesitan, y las plantas proporcionan los carbohidratos y el oxígeno que los animales necesitan.

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