Cómo las plantas obtienen agua y nutrientes

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Las plantas absorben nutrientes y agua a través de sus raíces, pero la fotosíntesis -el proceso por el cual las plantas crean su combustible- ocurre en las hojas. Por lo tanto, las plantas necesitan llevar líquidos y nutrientes desde el suelo hacia arriba a través de sus tallos hasta sus partes que están por encima del nivel del suelo.

Al igual que los animales, las plantas también contienen tejidos vasculares (xilema), que transporta agua y minerales desde las raíces hasta las hojas, y floema, que transporta moléculas de azúcar, aminoácidos y hormonas tanto hacia arriba como hacia abajo a través de la planta.

Las hojas de las plantas también contienen venas, a través de las cuales los nutrientes y las hormonas viajan para llegar a las células a través de la hoja. Las venas son fáciles de ver algunas hojas (un arce, por ejemplo). En algunas plantas las venas son difíciles de ver, pero están ahí.

La savia es la mezcla de agua y minerales que se mueven a través del xilema. Los carbohidratos se mueven a través del floema. Existen varios “modos de transporte” diferentes a través del xilema y el floema; su función principal es mantener todas las células de la planta hidratadas y nutridas.

Dentro de las células de la raíz, hay una mayor concentración de minerales que en el suelo que rodea la planta. Esto crea presión en la raíz, que fuerza al agua a salir de la raíz a través del xilema a medida que más agua y minerales son”extraídos” de la tierra hacia la raíz. Esta fuerza resulta en la evisceración, que es la formación de pequeñas gotas en los extremos de las hojas o del césped temprano en la mañana.

La razón por la que las gotitas se ven en la mañana es porque la transpiración – la pérdida de agua de las hojas – no ocurre en la noche, así que la presión aumenta hasta la mañana. Esas gotas no son sólo agua, son savia. Y, esas gotas de savia son la prueba de que el agua y los minerales son extraídos del suelo y transportados a través de toda la planta.

La evisceración puede funcionar bien para las plantas pequeñas, pero la gravedad actúa en contra del movimiento ascendente a través de las plantas más grandes, por lo que intervienen procesos más activos.

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