Cómo las políticas pueden tener consecuencias imprevistas en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Extraído de
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well-intended and well-analyzed policies from Washington, D.C., can bring about unintended consequences. Una acción destinada a provocar un conjunto de reacciones puede crear inadvertidamente incentivos que conduzcan a otro conjunto de costos imprevistos y efectos adversos.

Por ejemplo, cuando la industria automotriz estadounidense comenzó a experimentar la competencia de los automóviles japoneses más baratos y más eficientes en cuanto al consumo de combustible, la industria presionó a los responsables políticos estadounidenses para que la ayudaran a seguir siendo competitiva. Sus esfuerzos dieron lugar al acuerdo de restricción voluntaria de las exportaciones (VER) de 1981 con Japón, que limitó las exportaciones de automóviles japoneses a 1,68 millones de automóviles al año.

Aunque el acuerdo trajo menos coches japoneses a los Estados Unidos, también incentivó a los japoneses a exportar coches más grandes y caros. Esto allanó el camino para marcas de lujo japonesas como Lexus, Acura e Infiniti, que pronto superaron a las marcas de lujo estadounidenses. Además, la industria automotriz japonesa comenzó a establecer fábricas en los Estados Unidos que producían automóviles de marca japonesa, lo que frustró el propósito de la VER.

Un ejemplo más reciente es el de los subsidios del gobierno de Estados Unidos para la producción de biocombustibles. Aunque su objetivo es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, los críticos de los subsidios dicen que el etanol, hecho principalmente de maíz, ha desviado el grano (y el uso de la tierra asociado) de los alimentos a los combustibles.

Posteriormente, el etanol subsidiado ayuda a elevar el precio del grano, lo que puede ser bueno para los agricultores y las comunidades rurales, pero malo para los habitantes de las ciudades, que deben pagar más por los alimentos que consumen.

Estos ejemplos muestran que incluso el formulador de políticas más cuidadoso y deliberado puede no ser capaz de anticipar todos los efectos de la implementación de una política. Esto hace que los argumentos a favor de la participación pública, el debate abierto y la plena transparencia en el proceso de elaboración de políticas sean aún mayores.

Cuanta más información y mayor sea la variedad de actores involucrados en la formulación de políticas, mayor será la probabilidad de que piensen en todas las posibles variables y resultados que podrían resultar de una política. Un sistema que permita a los grupos de interés con diferentes perspectivas expresar sus preocupaciones a lo largo de cada paso de la implementación de una ley puede ayudar a evitar las consecuencias no intencionales más perjudiciales al implementar una política.

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