Cómo llamar al acusado como testigo en el tribunal de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Mientras se prepara para el juicio en su demanda de reclamos menores, puede que se pregunte si debe llamar al demandado al estrado como parte de su caso. En ciertas situaciones lo hace, pero en general, a menos que usted sea un abogado litigante con experiencia en la vida real, no es una buena idea.

Llamar al oponente a testificar es bastante común en casos de accidentes automovilísticos cuando los abogados están representando a las partes involucradas. El abogado que llama a la parte contraria como testigo sabe qué preguntas hacer y qué respuestas esperar de la parte contraria porque las preguntas se limitarán a obtener ciertos hechos específicos. No se harán preguntas que permitan a tu oponente contar toda la historia de su vida.

El peligro de llamar a su oponente a testificar es que llamar a una persona como testigo en su caso significa que usted está respondiendo por la veracidad de esa persona, y por lo tanto, usted está atascado con las respuestas que esa persona da a las preguntas que usted hace. Como cualquier abogado le dirá, si no sabe cuál será la respuesta, no haga una pregunta en la corte.

No es una buena idea llamar al acusado como su testigo en un caso de reclamos menores porque usted no sabrá cómo responderá a sus preguntas. Prepare su caso bajo el supuesto de que el acusado va a contradecir todo lo que usted diga.

Si llama a su oponente como testigo, hágale preguntas limitadas como «¿Esta es su firma en el contrato de arrendamiento? o «¿Es esta una foto de mi auto después del accidente» u otras preguntas cuya respuesta no está en disputa.

Dicho esto, si su caso es uno de los raros casos de reclamos menores en los que se llevó a cabo el descubrimiento y usted ha declarado bajo juramento el testimonio de su oponente o ha respondido bajo juramento a interrogatorios escritos, usted tendrá una idea muy buena de lo que el demandado ha dicho previamente bajo juramento.

Luego puede hacer las mismas preguntas si las respuestas le ayudan en su caso y obtener la información ante el tribunal. Si el acusado cambia su historia, usted puede usar las declaraciones juradas para contradecir el testimonio y cuestionar su credibilidad. Pero hacer esto requiere mucha preparación. Así que a menos que sepas lo que estás haciendo, probablemente sea mejor no intentarlo.

Nunca es una buena idea llamar al acusado como su testigo, luego alejarse lentamente del estrado del testigo, girar, acusar de nuevo al estrado del testigo moviendo su dedo en su cara y gritando, «¿Y dónde estaba usted la noche del asesinato?

Puede ser emocionalmente satisfactorio, y las miradas estupefactas en las caras del juez y de las otras personas en la sala del tribunal pueden ser divertidas, pero tener que pagar la fianza después de que te metan en la cárcel por desacato a la corte probablemente será menos divertido. Cíñase a las preguntas relevantes para su caso.

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