Cómo llevar un caso de reclamos menores sobre un automóvil

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Los asuntos relacionados con el automóvil son una fuente común de litigios en los tribunales de reclamos menores. Al ser un objeto mecánico con numerosas piezas móviles, los coches no siempre se comportan como deberían, incluso si han sido reparados correctamente. Las reparaciones del coche y los problemas que surgen después de comprar un coche son las razones más comunes para conducir a la corte.

Leyes del limón

Si su coche nuevo o de “segunda mano” -un término elegante para”usado”- se avería en el momento en que usted se aleja y el vendedor se niega a arreglarlo, o si su vehículo nuevo o de segunda mano sigue rompiéndose después de haber sido reparado, a menudo puede aprovecharse de las llamadas leyes del limón para resolver su caso fuera de los tribunales.

Las leyes del limón requieren que el concesionario recupere el vehículo y reembolse el precio de compra del vehículo si el vehículo no puede ser reparado después de un cierto número de intentos por parte del concesionario. En efecto, estas leyes establecen un proceso de garantía si surgen ciertos problemas con el vehículo que el concesionario debe corregir y no puede o no quiere.

Muchas personas no son conscientes de este proceso. No lo utilizan y en su lugar acuden a los tribunales con la disputa. Pero si usted compra un Chevy Nova de 1967 con 300,000 millas en él sostenido por alambre de empacado y cinta adhesiva, no espere que la ley lo proteja.

La ley del limón de su estado no sólo puede darle reparación fuera del sistema judicial, sino que también puede permitirle recuperar los honorarios razonables de un abogado si tiene éxito, lo que hace que la representación legal sea más atractiva para su causa que la corte de almejas pequeñas.

Los autos nuevos vendidos por un concesionario de autos registrados, así como los autos usados con menos de una cierta cantidad de millaje vendidos por un concesionario, están cubiertos por las leyes del limón en muchos estados.

Cómo buscar reparación en las reparaciones

Un caso aún más común presentado en la corte ocurre cuando usted reclama que el taller de reparaciones no arregló su auto apropiadamente.

Estos casos no siempre son fáciles de probar, especialmente con autos más viejos. Estos casos usualmente se presentan en vehículos que tienen alrededor de diez años de antigüedad o que tienen un kilometraje de más de 100,000 millas. Probar que el acusado hizo algo malo en vehículos de esa edad y kilometraje es una tarea difícil. Es posible que necesite que un experto testifique que el demandado no diagnosticó el problema o lo trató de manera inadecuada.

Los talleres de reparación a menudo tienen licencia del estado o del condado, así que compruébelos antes de llevar a su bebé.

Para prevalecer, usted debe establecer que el problema actual es el mismo para el cual usted trajo el coche para reparaciones antes. Por lo tanto, si el problema inicial fue la transmisión, y el taller repara la transmisión, usted tiene que establecer que la razón por la que el automóvil no está funcionando correctamente es que el demandado no reparó la transmisión correctamente.

Si el problema ahora es que el alternador no funciona, no significa que el acusado no haya reparado la transmisión correctamente o que la transmisión no era el problema en el momento en que se hizo la reparación. Su carga es probar que el demandado no hizo la reparación que usted contrató con él para arreglar.

Usted tiene que probar que el demandado no hizo la reparación según lo acordado para poder recuperar el dinero. Encontrar a alguien que le hubiera cobrado menos por las reparaciones después del hecho no le da derecho a un reembolso. Si usted paga de más, eso no es algo que la ley pueda remediar. Y lo que es más importante, ¿está el segundo tipo haciendo las mismas reparaciones con las mismas piezas que el primero?

Otro problema común de reparación de autos ocurre si, después del hecho, usted va a la corte porque nunca autorizó una reparación en particular en su auto pero el taller lo hizo de todos modos y ahora le está cobrando por ello.

Muchos estados requieren que los talleres de reparación de automóviles obtengan autorización por escrito para la reparación o que, si la reparación se autoriza por teléfono, se haga una anotación en la lista del presupuesto. No es que eso pruebe que esto se hizo, pero es difícil probar que usted no autorizó las reparaciones cuando el acusado presenta un presupuesto generado por computadora con su firma o la anotación “autorizado por teléfono”.

Para asegurarse de que sólo autoriza las reparaciones que desea, no firme nada que esté en blanco en cuanto al costo y alcance de las reparaciones, o no autorice que las reparaciones se hagan por teléfono. Haga que le envíen el presupuesto por fax, fírmelo y envíelo de vuelta. De esta manera, usted y el taller de reparación tendrán una copia cada uno.

Muchas tiendas cobran cargos de almacenamiento por los días en que el auto se sienta en su propiedad esperando que usted autorice la reparación o que permanezca en el taller después de que se completen las reparaciones.

En muchos estados, si usted no recoge su auto, el taller de reparaciones tiene lo que se llama un gravamen por el dinero. (Un gravamen es una prenda de propiedad junto con el derecho de vender la propiedad para satisfacer una obligación con la persona que posee la propiedad.) El taller de reparaciones puede hacer que el alguacil o un tercero venda su auto en una subasta para que se pague el gravamen del taller.

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