Cómo lograr el número de palabras objetivo en su ensayo de admisión a la universidad

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No se preocupe, incluso si la aplicación requiere un límite de palabras o páginas, su lector no se va a molestar en contar sus palabras y mantenerlo en un rango de diez palabras. Sin embargo, tampoco tienes una mano completamente libre. Los consejeros de admisión tienen la habilidad de estimar la duración de su ensayo. Si especifican “un ensayo de no menos de 250 palabras”, esperan al menos una página mecanografiada a doble espacio con fuentes y márgenes normales. Y si no piden más de dos páginas mecanografiadas, se molestarán en recibir diez. Saben contar. Tienen dedos.

Si escribiste el ensayo sobre un procesador de textos, puedes averiguar el número de palabras rápidamente. En Microsoft Word, por ejemplo, haga clic en Herramientas -> Recuento de palabras para obtener un total. Si usó una máquina de escribir, asuma que una página, a un solo espacio, con fuentes y márgenes normales, contiene alrededor de 500 palabras (si es a doble espacio, 250 palabras).

Si no se especifica ninguna palabra o número de páginas, apunte a 250-500 palabras – lo suficientemente largo para mostrar profundidad y lo suficientemente corto para mantener su interés.

Una fuente normal, como Times New Roman o Arial, se parece a la impresión de un libro o revista. No reduzca o amplíe el tamaño del tipo de forma anormal; la mejor opción es probablemente 12 puntos. Un margen normal es de alrededor de una pulgada. Si está escribiendo el ensayo en una computadora, el estilo predeterminado de fuentes y márgenes para su procesador de textos es una buena opción.

Si el recuento de palabras de tu ensayo está fuera de lugar por unas pocas palabras, probablemente estés bien. Pero si el ensayo es significativamente más largo o más corto de lo que debería ser, tendrás que ajustarlo. He aquí cómo cortar para que se ajuste y alargar para que se adapte a sus necesidades.

Cortar el exceso de palabras

Una buena manera de deshacerse del exceso de palabras es cortar material repetitivo o verboso. Después de eso, pruebe estas tácticas:

  • Revise la introducción y la conclusión del ensayo con especial cuidado. Mucha repetición y detalles innecesarios aparecen en estos dos lugares, y mucha gente tararea y tararea un poco antes de llegar al punto. ¿Puede atraer al lector hacia su tema más rápidamente o resumir el punto en menos palabras?
  • Busque detalles aburridos que el lector pueda prescindir. Por ejemplo, si está escribiendo sobre la campaña de recaudación de fondos que organizó para ayudar a los atletas profesionales jubilados (las personas con menos probabilidades de necesitar una campaña de este tipo, por cierto), no necesita explicar exactamente cómo creó las etiquetas de las listas de correo. Deshazte de ese detalle, pero mantén la parte que describe la subasta de celebridades.
  • Si su ensayo es un estudio general o un “mosaico” de sus experiencias, recorte el ensayo eliminando un elemento. Por ejemplo, si usted ha estudiado el desarrollo de su interés en los saltamontes en el transcurso de tres veranos, es posible que desee limitarse a dos veranos, con una referencia de media frase al tercer verano en la introducción o conclusión.
  • Busque cualquier material en el ensayo que duplique información disponible en otra parte de su solicitud. Suponga que escribe un ensayo sobre su trabajo en el periódico de la escuela. Además de describir algunas de tus grandes historias y el desafío de tratar con el consejo editorial, incluiste un párrafo en el que se enumeraban todos los puestos que ocupaste en el periódico a lo largo de tu carrera de bachillerato, incluyendo el de cafetera y el de editora de publicidad senior. Si esos puestos están incluidos en la sección “lista de actividades extracurriculares” del formulario de solicitud, puede eliminar ese párrafo del ensayo. Recuerde, el ensayo debe contribuir a que el comité comprenda mejor su identidad, no reiterar un montón de hechos.
  • Si tiene algún diálogo que pueda ser parafraseado o resumido, puede ahorrar espacio. ¡Pero no corten todas las cosas interesantes!
  • Considere reorientarse si su ensayo es seriamente demasiado largo. Recuerde, un enfoque estrecho y profundo es mejor que uno amplio y poco profundo. No tienes que explicar cada uno de los efectos que la existencia de tu abuela tuvo en tu vida. Una o dos ideas principales deberían hacer que su punto de vista se entienda.

Si la universidad acepta copias impresas procesadas por texto, es posible que te sientas tentado a escribir en una fuente diminuta o con un minúsculo espacio entre líneas y márgenes para mantener el presupuesto de la página. Mala idea. Algunos de sus lectores pueden ser de mediana edad, y no les gustará que les recuerden que sus gafas de lectura tienen que ser reforzadas de nuevo. E incluso si todos sus lectores son lo suficientemente jóvenes como para andar con los ojos descubiertos, todo el mundo reconoce una estafa. Notarán tus trucos y se resentirán. Sigue las reglas!

Añadiendo al ensayo

Por lo general, el problema que aflige a la mayoría de los ensayistas es el exceso de verborrea. Pero de vez en cuando los solicitantes terminan con un ensayo que está por debajo de la cantidad recomendada de palabras o páginas. Una regla importante se aplica a esta situación:

No pongas almohadillas. Add.

“No rellenar” significa:

  • No agregue más palabras a sus oraciones sólo para alargar el ensayo, como en este ejemplo:
    Original Crecí en Brooklyn.
    Acolchado: ¿Dónde crecí, te preguntarás? Fue en Brooklyn donde vi por primera vez la luz del día y viví durante mis años de formación.
  • No proporcione detalles sin sentido, como los que aparecen en cursiva en este ejemplo:
    Después de que me rescataron del trasatlántico que se estaba hundiendo, tuve un almuerzo encantador que consistió en un sándwich de tocino, lechuga y tomate. Entonces el presidente me dio una medalla por heroísmo.
  • No repita el material que aparece en otras partes de la aplicación. Una revisión de todos sus cursos o extracurriculares no mejorará un ensayo sobre el significado de su experiencia en la escuela secundaria.

¿Cómo se alarga una pieza demasiado corta? Pruebe estas tácticas:

  • Añada un nivel de consideración. Suponga que está escribiendo un ensayo sobre un programa de intercambio en el que participó. Además de estar expuesto a nuevas experiencias culturales y a un idioma extranjero, ¿qué más te pasó? ¿Cambió tu visión del mundo? ¿Apreció más su país de origen a su regreso? ¿Cambió su plan de carrera o su meta de vida? Lo más probable es que usted haya abordado al menos uno de estos temas en su ensayo, pero quizás otro también sea relevante.
  • Añadir detalle. Si usted escribió sobre su verano como narrador para la biblioteca pública local, puede incluir una descripción más larga de una sesión típica, incluyendo interacciones con los padres, discusiones con el bibliotecario sobre los libros apropiados, las reacciones de los niños, y así sucesivamente.
  • Cambiar un resumen por una descripción. Si su ensayo incluye una declaración general, considere cambiarla a específica, como en estos ejemplos:

– Resumen: Los niños eran a menudo traviesos pero siempre encantadores.

– Específicos: En una sesión, una niña se acurrucó en mi regazo y me acarició el pelo. Sólo más tarde me enteré de que acababa de comerse un sándwich de mantequilla de cacahuete, la mayor parte del cual dejó entrelazado en mi trenza. Pero su alegría al escuchar a Jorge el Curioso hizo que la pegajosidad valiera la pena.

  • Ampliar la introducción o conclusión. Cualquiera de estos dos puntos puede contener la idea principal de su ensayo. ¿Está seguro de que ha dado al tema la explicación adecuada? Lea estas secciones a una audiencia imparcial y agréguelas según sea necesario. (Pero recuerda: No repitas y no rellenes.)
  • Toque otro ejemplo. Si su ensayo es una encuesta, puede incluir un ejemplo adicional. Suponga que ha escrito sobre el efecto que la carrera de su padre ha tenido en su carácter. Usted ha mencionado la estancia de la familia en la Antártida, pero se olvidó de describir ese horrible invierno en el Polo Norte. ¡Bingo! Tienes mucho material nuevo, todo relacionado con el tema del ensayo.

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