Cómo los animales descomponen mecánicamente los alimentos

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Diferentes grupos de animales comen diferentes alimentos, pero ¿qué hacen físicamente los animales con los alimentos que consumen? Los diferentes métodos de descomposición de los alimentos constituyen una digestión mecánica, que se produce desde el momento en que el animal consume el alimento hasta que entra en el estómago. Esto se opone a la digestión química, que es lo que sucede una vez que los alimentos masticados o molidos se inundan con enzimas y ácidos para descomponerlos aún más.

Ruminar sobre rumiantes

Los rumiantes son mamíferos que pueden descomponer la celulosa. Los seres humanos tienen un estómago que se llena con ácido clorhídrico y enzimas para ayudar a descomponer los alimentos. Los rumiantes, como las vacas, tienen un estómago con varios compartimentos.

Las vacas, como todos los herbívoros, comen pastos y otro material vegetal. Las plantas contienen celulosa, que es muy difícil de digerir (incluso para un herbívoro). Así que, cuando una vaca traga un poco de hierba, la hierba masticada entra primero en el compartimiento del estómago llamado rumen. El rumen contiene una solución salina y bacterias que ayudan a descomponer la celulosa.

Las vacas entonces regurgitan (escupen) el material del rumen, llamado cud, de vuelta a sus bocas. Mastican su bolo para ayudar a descomponer aún más la celulosa. El budín se traga de nuevo y vuelve a entrar en el rumen. Este ciclo se repite según sea necesario hasta que el material se descompone lo suficiente como para ser removido y pasado al verdadero estómago. A partir de ahí, la digestión continúa a través de los intestinos y el sistema excretor de la vaca.

La rutina diaria de una molleja

La molleja es una estructura en forma de saco en los animales que ayuda a descomponer los alimentos. Muchos animales tienen dientes para ayudar a desgarrar o masticar los alimentos. Pero algunos animales no mastican. ¿Los pollos tienen labios? No. ¿Los patos tienen dientes? No. Los pájaros generalmente tragan las cosas enteras, incluyendo las piedras. Sí, piedras. Las piedras que se tragan terminan en la molleja para ayudar a moler los otros alimentos que el ave come. Las paredes de la molleja son extremadamente musculosas, y cuando las paredes de la molleja se frotan de un lado a otro, el contenido de la molleja se tritura. Las lombrices de tierra también tienen mollejas.

La verdad sobre los dientes

No todos los dientes son para masticar, pero todos los dientes son para la maceración. La maceración es la acción de descomponer físicamente los alimentos en trozos. La masticación es una acción de molienda que sólo los herbívoros y omnívoros realizan.

Los enormes dientes en forma de daga de un león están destinados a matar a un animal y desgarrar su carne. El león entonces se traga los trozos de carne enteros. No hay que masticar. Debido a que los leones a menudo no mastican, no tienen muchos dientes que rechinan (como los molares). Los herbívoros, por otro lado, tienen muchos dientes que rechinan, que son planos, así como incisivos (piense en tijeras), que pueden cortar pastos y plantas. Los humanos y otros omnívoros tienen una combinación de estos tipos de dientes: dientes caninos para rasgar la comida, incisivos para morder piezas y molares para moler la comida.

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