Cómo los expertos forenses protegen la cadena de custodia

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Por Douglas P. Lyle

Toda persona que maneje pruebas debe ser contabilizada y registrada como un eslabón de una cadena de custodia ininterrumpida, desde la escena del crimen hasta la sala del tribunal. Sin un registro continuo que demuestre que las pruebas se han mantenido a salvo y seguras desde el lugar del delito hasta el laboratorio y, en última instancia, hasta la sala de audiencias, las pruebas pueden ser declaradas inadmisibles ante el tribunal.

Cualquier abogado defensor competente cuestionaría con razón la autenticidad e integridad de cualquier evidencia para la cual no se pueda descartar la contaminación externa.

Quien encuentra un elemento de prueba lo marca para su identificación, que a veces consiste en escribir o rayar sus iniciales en el propio elemento. Por supuesto, este método es apropiado sólo cuando no dañe la evidencia ni altere ninguna de sus características específicas de identificación. Por ejemplo, un investigador puede rascarse las iniciales en el lado de un casquillo encontrado en la escena. En el tribunal, el investigador puede identificar positivamente el casquillo del proyectil como el mismo que fue descubierto en el lugar de los hechos.

Sin embargo, no todas las pruebas pueden marcarse directamente. Un investigador probablemente no marcaría una bala rascándole las iniciales, porque al hacerlo puede alterar las estrías en el lado de la bala que se usan para identificar el arma desde la que fue disparada. Alterar la bala hace que sea más difícil hacer coincidir la bala con el arma.

Por lo tanto, la evidencia como una bala se coloca en una bolsa de evidencia, la cual es marcada y firmada por la persona que la encuentra. La información de identificación en la bolsa de pruebas incluye el número del caso, el nombre y la descripción del artículo, el nombre y las iniciales de la persona que lo encontró, los nombres de los testigos del descubrimiento y la recuperación, y la fecha, hora y ubicación del hallazgo.

Algunos artículos requieren un empaque especial antes de ser colocados en una bolsa de evidencia. Por ejemplo, se puede tomar una muestra de sangre usando un hisopo húmedo con punta de algodón. Después del secado, el hisopo se coloca en un tubo de vidrio sellado, y el tubo se marca con las iniciales del colector y la fecha. El tubo se coloca dentro de una bolsa de evidencia, la cual está marcada de manera similar. El recolector puede entonces testificar razonablemente que esa es la muestra que obtuvo al identificar sus iniciales en el tubo de muestra y en la bolsa de pruebas.

Cada persona que acepta un elemento de evidencia firma o firma y fecha la bolsa de evidencia y luego es responsable de mantener su integridad hasta que se le pase a la siguiente persona (o eslabón de la cadena). Así es como funciona:

  • Un oficial de policía encuentra un casquillo en la escena de un homicidio; lo recoge, lo marca, lo coloca en una bolsa de pruebas marcada y luego se lo firma a uno de los investigadores de la escena del crimen.
  • El investigador transporta la evidencia al laboratorio y la firma al técnico del laboratorio criminalístico.
  • Después de que el artículo es examinado y evaluado, el técnico de laboratorio firma la evidencia y la entrega al custodio de evidencia del departamento de policía (el oficial a cargo del área de custodia de evidencia en el departamento de policía).
  • El custodio de la evidencia coloca la evidencia en un área segura hasta que se necesite de nuevo. A partir de ahí, puede ser firmado por el fiscal para su presentación en el tribunal.

Si la cadena de custodia permanece intacta, cada testigo, desde el oficial que la encontró hasta el custodio de la evidencia, puede testificar que el objeto presentado en la sala es en realidad el objeto que fue recogido en la escena y analizado por el laboratorio.

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