Cómo los expertos localizan un cadáver desaparecido

Sin cuerpo no hay crimen, ¿verdad? Tal vez sí, pero más a menudo significa que un cuerpo estaba bien escondido. Cuando un cuerpo (y la evidencia crítica que proporciona) no puede ser encontrado, los investigadores confían en unas pocas técnicas probadas a lo largo del tiempo para desenterrarlo. Esta rama de la medicina forense es particularmente interesante, y está creciendo todo el tiempo.

Al buscar un cuerpo, los investigadores utilizan todas y cada una de las pruebas para reducir el área de búsqueda, y las declaraciones de los testigos pueden ser cruciales. Por ejemplo, un testigo puede haber visto el vehículo de un sospechoso o encontrado parte de la ropa de la víctima en un área remota, apuntando la investigación hacia una dirección en particular.

Los investigadores utilizan una serie de métodos de baja y alta tecnología cuando buscan un cuerpo que ha desaparecido, incluyendo

  • Mirando hacia abajo: Digamos que se cree que un cuerpo fue enterrado cerca de una carretera remota donde el terreno se eleva por encima de la carretera de un lado y cae por el otro. Cuando ese es el caso, los investigadores buscan cuesta abajo, porque llevar un cuerpo cuesta abajo es mucho más fácil que llevarlo cuesta arriba. Es así de simple.
  • Comprobando las variaciones del terreno: La suciedad, las zanjas y las elevaciones o depresiones en el terreno recién convertidas pueden ser útiles. Las tumbas frescas tienden a elevarse por encima del área circundante, y las más antiguas suelen estar deprimidas porque el suelo que cubre el cadáver se asienta de forma natural y a medida que el cuerpo se pudre y los restos óseos se derrumban, se asienta aún más, lo que resulta interesante. Otro factor puede ser que con las tumbas más profundas, el mayor peso de la suciedad sobre el cadáver causa un colapso esquelético más temprano y más completo.
  • Usando perros rastreadores: Los perros de rastreo, cuando se les proporciona un artículo de la ropa de la víctima, pueden seguir un rastro de olor hasta el lugar del entierro. Los perros de cadáveres especialmente entrenados buscan el olor de la carne en descomposición. A menudo pueden localizar cuerpos en tumbas poco profundas o incluso en el agua. Sin embargo, las tumbas más profundas pueden ser más problemáticas.
  • Buscando cambios en la vegetación: Girar el suelo durante el proceso de excavación cambia las condiciones del suelo en el área que cubre la tumba, al igual que la presencia de un cuerpo. Estos cambios en la compactación, humedad, aireación y temperatura del suelo pueden atraer especies de plantas que difieren de las que rodean la tumba. De manera similar, las plantas que son típicas de un área dada pueden ser más abundantes o crecer más gruesas y ricas debido a los cambios en las condiciones del suelo. Sin mencionar que el cuerpo en descomposición puede servir como fertilizante, este tipo de cambio puede ser visible, particularmente desde el aire.
  • Comprobando la escena desde el aire: El reconocimiento aéreo y la fotografía, a menudo combinados con imágenes térmicas, pueden ser útiles. La suciedad recién girada pierde calor más rápidamente que los suelos normalmente compactados y aparece más fría cuando es escaneada por un dispositivo de este tipo. Alternativamente, un cuerpo en descomposición libera calor, lo que puede revelar una diferencia térmica mensurable cuando se compara con el área circundante.
  • Buscando subproductos de la descomposición: Si se sospecha que un área contiene un cuerpo, se puede registrar con dispositivos especiales que localizan fuentes de calor, nitrógeno y otros subproductos del proceso de descomposición o que miden los cambios en las propiedades físicas del suelo. El radar de penetración en el suelo puede esencialmente ver el interior del suelo y a menudo localizar un cuerpo enterrado.
  • Medición de la electricidad: La medición de la conductividad eléctrica puede resultar útil. Un cuerpo enterrado a menudo añade humedad al suelo, y la humedad aumenta la conductividad eléctrica del suelo. Se colocan dos electrodos metálicos en el suelo y se pasa una corriente eléctrica entre ellos y se mide. Los cambios en esta corriente pueden indicar dónde está enterrado el cuerpo.
  • Poniendo los campos magnéticos a trabajar: Un simple detector de metales puede localizar las joyas o la hebilla del cinturón de la víctima. Un dispositivo especial para medir las propiedades magnéticas del suelo también puede ser útil. El suelo generalmente contiene pequeñas cantidades de hierro y por lo tanto tiene un bajo nivel de reacción magnética. Debido a que el área donde se entierra un cuerpo tiene proporcionalmente menos tierra, exhibe un nivel aún más bajo de reactividad magnética. Un magnetómetro pasado por encima del suelo puede ayudar a localizar cualquier área que tenga baja reactividad magnética.
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