Cómo los profesionales forenses localizan las pruebas

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Por Douglas P. Lyle

La localización de pruebas puede ser sencilla: Alguien llama a la policía para denunciar un robo, y cuando llega la policía, la víctima los invita a entrar y les muestra la ubicación de la ventana abierta, la caja fuerte de la familia y la ruta de escape del perpetrador. Sin embargo, en otros casos, la ubicación probable de las pruebas no siempre está relacionada con el lugar del delito, y no se invita a la policía a entrar en la zona en la que pueden encontrarse las pruebas.

Por ejemplo, el arma homicida u otra evidencia importante, como la sangre o el pelo de la víctima, puede estar en la casa o en el coche del sospechoso. Esos artículos pueden proporcionar importantes pruebas circunstanciales de que el sospechoso es efectivamente el autor del delito. Sin embargo, para entrar y registrar la residencia o el vehículo del sospechoso, los investigadores necesitan una razón para el registro que sea aceptable para un juez y, en última instancia, una orden de registro.

Obtención de una orden de registro

La Cuarta Enmienda de la Constitución de Estados Unidos protege a los ciudadanos “contra registros e incautaciones irrazonables”, lo que significa que el personal policial y los investigadores del lugar del delito necesitan una orden judicial antes de poder buscar pruebas.

Esta orden debe ser específica sobre la hora y el lugar del registro, los elementos que los investigadores buscan, y debe obtenerse sobre la base de la causa probable, una razón legal sólida aprobada por un juez. Sólo un agente del orden público puede obtener una orden de registro. Los abogados y los investigadores privados no pueden, y usted tampoco.

Los pasos necesarios para obtener una orden de registro válida son los siguientes

  1. Esta declaración jurada debe describir la ubicación que se va a registrar, los artículos que se van a registrar y las razones por las cuales el agente espera que los artículos se encuentren en la ubicación (causa probable).
  2. Este paso da como resultado el documento oficial que el juez debe firmar para que se lleve a cabo el registro.
  3. El oficial debe presentar la orden y la declaración jurada al juez. Si el juez cree que existe una causa probable para el registro, firma la orden, haciéndola oficial.

Suena bastante simple, ¿no? A menudo lo es, pero en otras ocasiones, obtener una orden de registro puede ser difícil. La causa probable puede ser una de las primeras cuestiones en plantear una bandera. El oficial debe tener una razón fuerte y concreta para creer que los artículos a buscar están en un lugar específico.

Una simple corazonada o sospecha no funcionará. Digamos, por ejemplo, que un traficante de armas tiene una casa segura desde la que vende sus mercancías, y la policía ha observado a conocidos vendedores de armas que van y vienen con cajas y cajones que potencialmente contienen armas. Tal vez la policía sepa a quién le ha vendido armas ilegales uno de los intermediarios. Cuando se combinan, estos factores son más que una corazonada y proporcionan pruebas sólidas de que los paquetes que llegan y salen de la casa contienen armas.

Otro problema es que la orden debe indicar exactamente lo que la policía está buscando. Por lo tanto, la policía tiende a añadir todos y cada uno de los elementos que considera que pueden estar presentes. Si la policía encuentra otras pruebas mientras está llevando a cabo un registro legítimo de los artículos enumerados en la orden, entonces, en la mayoría de los casos, esas pruebas pueden ser confiscadas.

Si el objeto de la orden de registro es una caja de armas, la policía sólo puede registrar las áreas en las que dicha caja puede ser escondida. Las habitaciones, los áticos, los armarios y los sótanos se pueden buscar, pero no el cajón de la cocina. Por lo tanto, si la policía abre un cajón y encuentra un arma, no puede confiscarla ni usarla en el tribunal.

Como resultado, la policía trata de incluir una serie de pequeños objetos en la orden, porque al hacerlo les permite llevar a cabo un registro mucho más extenso. En el caso del traficante de armas, la policía puede incluir drogas, que pueden estar escondidas casi en cualquier lugar, en la orden. Si el juez cree que la policía tiene una causa probable para buscar drogas, la policía puede revisar los cajones de la cocina e incluso la panera.

Creando otra dificultad más, el área a buscar debe ser definida explícitamente. Si una orden de registro identifica una casa, pero no menciona específicamente que el garaje y el cobertizo de almacenamiento pueden ser registrados, entonces esas áreas están fuera de los límites. Si la orden tiene una lista de un garaje pero no del auto que está adentro, entonces se puede registrar el garaje pero no el auto.

Registrando sin orden judicial

Ciertas circunstancias especiales permiten a la policía registrar sin una orden judicial. El Tribunal Supremo ha permitido que los registros sin orden judicial se lleven a cabo en las siguientes situaciones:

  • Situaciones emergentes: Cuando existe una emergencia y la vida o la salud de alguien está en peligro, la policía puede entrar a un edificio u otra estructura (incluyendo un vehículo) sin una orden judicial. Cualquier prueba que se encuentre bajo tales circunstancias puede ser admisible en el tribunal. Sin embargo, los oficiales de policía no pueden hacer una entrada de emergencia, salir y regresar en una fecha posterior para buscar evidencia. Esta segunda entrada requiere una orden judicial.
  • Pérdida inminente de pruebas: Esta excepción se aplica en situaciones en las que un sospechoso u otro agente o influencia externa, como un incendio en la estructura, amenaza con destruir pruebas.
  • Arresto legal: Cuando alguien ha sido arrestado legalmente, el sospechoso y cualquier propiedad bajo su control inmediato, como una casa o un vehículo, puede ser registrado en busca de pruebas.
  • Búsqueda consentida: No se necesita una orden judicial cuando las partes que son objeto de un registro de su persona o sus bienes han dado su consentimiento a la policía.

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