Cómo los Think Tanks Representan las Causas y Agendas en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

Como todas las organizaciones, Washington, D.C., los grupos de reflexión necesitan apoyo financiero. A menudo, son establecidas por un benefactor rico y generoso que desea promover una causa o agenda política en particular. Utilizan su particular postura política para atraer a personas de ideas afines y contribuir así a llenar sus arcas.

Una donación a un grupo de expertos influyente podría darle más beneficios por su dinero en términos de influir en el debate político que una donación al candidato promedio para un puesto.

La Institución Brookings es la quintaesencia de un grupo de expertos de Washington. Fundada por el filántropo Robert S. Brookings en 1916 como el Instituto de Investigación Gubernamental, fue, según Brookings, la «primera organización privada dedicada al estudio basado en hechos de cuestiones de política pública nacional».

Algunos think tanks se especializan en un tema, mientras que otros cultivan un amplio campo de especialización. Brookings pertenece a esta última categoría y trabaja en una amplia gama de temas nacionales e internacionales. La economía, los impuestos, la política exterior, el desarrollo global, la educación, los niños y las familias, la atención de la salud – es lo más cercano que un político puede llegar a una ventanilla única para leer a altas horas de la noche.

Mientras que Brookings cubre todo el espectro de cuestiones de política y está ligeramente a la izquierda del centro, otros grupos de reflexión adoptan un enfoque más centrado.

Algunos think tanks se identifican más estrechamente con el extremo conservador del espectro político, incluyendo la Heritage Foundation y el American Enterprise Institute. Otros, como el Center for American Progress, se alinean más estrechamente con el lado liberal de la política de Washington.

Fundado por John Podesta, el Center for American Progress estaba tan estrechamente relacionado con la campaña presidencial de Barack Obama que la revista TIME lo etiquetó como «La fábrica de ideas de Obama en Washington» poco después de su victoria en 2008. No es casualidad que el líder de la transición presidencial de Obama fuera el mismo Sr. Podesta.

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