Cómo trabajan el Gabinete y los Departamentos del Presidente en Washington, D.C.

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Por Greg Rushford

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Gabinete del Presidente en Washington, D.C., incluye al Vicepresidente y a los jefes de 15 departamentos ejecutivos: los secretarios de Agricultura, Comercio, Defensa, Educación, Energía, Salud y Servicios Humanos, Seguridad Nacional, Vivienda y Desarrollo Urbano, Interior, Trabajo, Estado, Transporte, Tesoro y Asuntos de Veteranos, así como el Procurador General, que dirige el Departamento de Justicia.

Además, en todas las administraciones, un pequeño número de otros altos funcionarios tienen normalmente rango de gabinete y asisten a las reuniones del gabinete en calidad de directores.

En la administración de Obama, estos incluyen al Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, el Administrador de la Agencia de Protección Ambiental, el Director de la Oficina de Administración y Presupuesto, el Representante Comercial de Estados Unidos, el Embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y el Presidente del Consejo de Asesores Económicos.

Los departamentos ejecutivos son el pan de cada día de la burocracia federal. Emplean a la mayoría de los trabajadores federales y representan la mayor parte del gasto discrecional.

La administración de George Washington tenía sólo tres departamentos: Estado, Hacienda y Guerra. Cada uno de estos tres todavía existe, aunque el Departamento de Guerra se convirtió en el Departamento de Defensa a finales de la década de 1940.

El Congreso ha añadido otros departamentos a medida que ha ido surgiendo la necesidad, y la adición de nuevos departamentos ejecutivos se ha acelerado durante el siglo XX. La organización más reciente, el Departamento de Seguridad Nacional, se estableció en 2002 en respuesta a los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Todas las organizaciones grandes y complicadas tienen un grado de arbitrariedad en su estructura, y la burocracia federal no es diferente. Algunas organizaciones federales se enorgullecen de su composición diversa: el Departamento del Interior se describe a sí mismo como el “Departamento de Todo lo demás”, considerando que sus responsabilidades diarias incluyen el mantenimiento de nuestros parques nacionales, la detección de terremotos, el arrendamiento de tierras para la explotación petrolera y la prestación de servicios a 1,9 millones de indígenas estadounidenses y nativos de Alaska.

Las batallas de territorios son otra característica común de cualquier panorama burocrático, especialmente cuando múltiples departamentos son responsables de casi los mismos asuntos y cuando los desequilibrios presupuestarios reducen o aumentan la influencia de un departamento en particular.

¿Quién está realmente a cargo de garantizar la seguridad nacional? El Departamento de Seguridad Nacional parecería la respuesta obvia, pero varias agencias nacionales de aplicación de la ley, entre ellas el FBI, son administradas por el Departamento de Justicia.

¿Y quién dirige realmente la política exterior de Estados Unidos cuando, como dijo a menudo el ex secretario de Defensa Robert Gates, el Departamento de Defensa tiene más miembros en sus bandas militares que los oficiales del Servicio Exterior del Departamento de Estado?

Por lo general, cada agencia federal tiene un grupo central de intereses especiales: El Departamento de Comercio responde a los intereses de las corporaciones estadounidenses, y la AFL-CIO es particularmente fuerte en el Departamento de Trabajo, por ejemplo.

La base política de apoyo del Departamento del Interior está en el Oeste, donde las grandes propiedades federales y los parques nacionales ocupan un lugar preponderante. Y la relación entre el Departamento de Defensa y la industria de defensa fue descrita como el “complejo militar-industrial” en el discurso de despedida del presidente Dwight D. Eisenhower en 1961.

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