Cómo tratar con el juez de su caso de reclamos menores

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Por el Juez Philip Straniere

Todos los jueces toman su trabajo muy en serio, incluso en los tribunales de reclamos menores. Se dan cuenta de que la forma en que lo tratan como litigante afecta la forma en que usted verá la ley y la imparcialidad del sistema judicial. Debido a que el juez se toma su trabajo en serio, sería prudente hacer lo mismo, incluso si el juez es alguien que usted conoce personalmente.

Quién escuchará su caso

¿Quién escuchará su caso, un juez o alguien más? Como con muchas cosas en la corte, la respuesta es:”Depende”. La respuesta varía de un estado a otro. Hay varias posibilidades, incluyendo:

  • Un juez: En la mayoría de los estados, un juez preside un tribunal de reclamos menores. Esto es bueno, porque un juez conoce la ley. Esto tampoco es bueno, porque el juez conoce la ley. Por lo tanto, es menos probable que el juez abandone las reglas legales de la evidencia y la jurisprudencia anterior. Esto supone que el juez no sólo ha sido capacitado como abogado, sino también como juez.
  • Un abogado: En algunos tribunales, el juez de reclamos menores es en realidad un abogado que ofrece voluntariamente sus servicios al sistema judicial para que el tribunal de reclamos menores funcione eficientemente. El hecho de que alguien sea abogado no significa que tenga experiencia en los tribunales. Un abogado cuya práctica es la ley de patentes nunca puede poner un pie en un tribunal, excepto para ayudar como voluntario en un tribunal de reclamos menores.
  • Un ciudadano entrenado por la corte: En algunos lugares, el juez de reclamos menores puede ser un simple ciudadano de Joe sin ninguna otra capacitación legal que no sea la proporcionada por el sistema judicial como capacitación mínima para los jueces. Es más probable que un ciudadano-juez aplique el buen sentido común a su caso y muy poca ley – lo cual puede o no ser beneficioso para usted.

Cómo solicitar un juez

En los lugares donde existe la opción de que los casos de reclamos menores sean escuchados por un juez profesional o por un árbitro o magistrado que no sea un juez profesional, cada parte tiene la oportunidad y el derecho de solicitar que el juez profesional escuche el caso.

Es posible que pueda designar que desea que un juez real escuche su caso cuando presente su queja o, si usted es el demandado, cuando presente su respuesta.

En aquellos lugares donde no pueda designar un juicio ante un juez antes de la fecha del juicio, grite “Por el Tribunal” o “Por el Juez” cuando se llame su caso. Su caso entonces será dirigido al juez para ser escuchado.

Pedir un juez tiene una clara desventaja: Es posible que su caso no sea escuchado en esa sesión de reclamos menores. El juez sólo puede escuchar una cierta cantidad de casos en cada sesión de reclamos menores y ese número no se conoce hasta que se llama al calendario.

Cómo solicitar la destitución de un juez

La situación puede presentarse cuando usted o el demandado conocen al juez desde fuera de la corte.

Si usted o el acusado sienten que no pueden obtener un juicio justo, pueden pedirle al juez que se recuse o que renuncie voluntariamente y no escuche el caso.

Motivos de la recusación

Algunas de las razones por las que usted puede pensar que el juez debe recusarse a sí mismo incluyen:

  • El hecho de que el juez haya fallado en su contra en otro caso.
  • El hecho de que usted acaba de escuchar al juez decidir un caso similar al suyo a favor del acusado.
  • El hecho de que el juez tiene alguna conexión personal con usted o con el acusado. Tal vez sus hijos van a la misma escuela o juegan en el mismo equipo. Todos asisten a la misma institución religiosa.

Pero adivina qué, ninguna de estas razones requiere que el juez renuncie. En ausencia de ciertas circunstancias limitadas, en la mayoría de los estados la decisión de permanecer en el caso se deja únicamente a la discreción del juez.

En algunas situaciones, el juez tiene que recusarse automáticamente del caso. Si cualquiera de las partes ante el juez incluye una de las siguientes relaciones, el juez debe renunciar:

  • Familiares consanguíneos
  • Antiguo cliente
  • Socio de derecho anterior o actual o socio de negocios

En estos casos bastante obvios, el juez debe hablar automáticamente y enviar el caso a otra parte. Pero estas excepciones son raras.

Cuando un juez rechaza la recusación

En muchos casos, usted puede pedirle al juez que se recuse, pero su solicitud será denegada. La idea es evitar que los litigantes juzguen la compra. Si pudieras conseguir que un juez se recusara a sí mismo sólo por pedirlo, cada vez que no te gustara el juez, le pedirías que dimitiera. Un sistema como ese causaría caos.

Además, ¿qué vas a hacer en una pequeña comunidad donde todos se conocen? Puede que no haya otro juez disponible localmente, lo que significaría que usted se está trasladando al siguiente condado para ser juzgado.

Si usted realmente siente que tiene un problema legítimo con el juez y que el juez debe renunciar, notifique al secretario de la corte y a su oponente con anticipación para que el caso pueda ser reasignado a otro juez, si hay más de uno, o transferido a otro lugar. Conseguir que el caso sea reasignado por adelantado le ahorra la molestia de pedir una recusación cuando se llama a su caso.

Exponga sus razones para la recusación de una manera calmada y no confrontacional. Si el juez rechaza su solicitud, acepte el fallo y siga adelante. Quejarse no lo llevará a ninguna parte y puede perjudicar su caso.

Aunque los jueces están acostumbrados a que se les pida que se recusen a sí mismos en ocasiones, nadie quiere que se le acuse de ser injusto, especialmente en la sala de audiencias. Plantear el asunto con el secretario o algún otro miembro del personal del tribunal, en lugar de con el juez, evita que la solicitud se convierta en un incidente.

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