¿De qué se trata la Proclamación de la Emancipación?

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Por Ronda Racha Penrice

El 22 de julio, Lincoln sorprendió a los miembros de su gabinete al leer un borrador preliminar de su orden ejecutiva de emancipación. Sólo dos miembros del gabinete apoyaron plenamente la Proclamación, y un miembro del gabinete sugirió que Lincoln compartiera su decisión con el público después de una victoria en la batalla de la Unión, aconsejó Lincoln.

Su momento llegó después de la Batalla de Antietam (también conocida como la Batalla de Sharpsburg) del 17 de septiembre de 1862, en la que el General de División George B. McClellan logró hacer retroceder a las fuerzas confederadas comandadas por el General Robert E. Lee. Lincoln se dirigió a su gabinete el 22 de septiembre para pedir consejo sobre la redacción del documento, no sobre la cuestión de si debía entregarlo o no, y poco después, emitió una Proclamación de Emancipación preliminar. Emitió la Proclamación de la Emancipación 100 días después, el 1 de enero de 1863.

Lo que hizo la Proclamación de la Emancipación

En la Proclamación de Emancipación, Lincoln prometió que, si la rebelión continuaba, «todas las personas mantenidas como esclavos dentro de cualquier Estado, o parte designada del Estado, cuyo pueblo se rebelará contra los Estados Unidos, serán entonces, de allí en adelante y siempre libres».

Aunque mucha gente asume que la Proclamación liberó a todos los esclavos en Estados Unidos, en realidad no lo hizo. Aquí están los puntos más finos:

  • La Proclamación declaró libres a los esclavos de los estados rebeldes.
  • No liberó a los esclavos en los estados fronterizos ni en las zonas del territorio confederado que ya estaban bajo el control de la Unión.
  • Acogió con beneplácito a los esclavos liberados aceptables para que se unieran a las fuerzas armadas.

Reacción a la Proclamación de la Emancipación

A pesar de los grandes esfuerzos estratégicos de Lincoln para hacer pública la Proclamación de la Emancipación, al principio no agradó a nadie:

  • Blancos del norte: El cambio percibido de salvar a la Unión a terminar con la esclavitud enfureció tanto a muchos blancos del Norte que algunos soldados renunciaron. Durante las elecciones de otoño, los republicanos perdieron escaños clave frente a los demócratas, quienes generalmente no apoyaron los llamados cambios radicales, reduciendo la ventaja republicana en la Cámara de Representantes a sólo 18 votos.
  • Abolicionistas: Debido a que la propuesta de emancipación de Lincoln era más de lo que se había comprometido desde que comenzó la guerra, los abolicionistas blancos y negros no la criticaron públicamente. En privado, pensaron que Lincoln no había ido lo suficientemente lejos y deseaban que hubiera abolido completamente la esclavitud. Sin embargo, consideraron que la Proclamación era un paso en la dirección correcta.
  • Los ingleses: La proclamación no conmovió a la población inglesa. Comentando sobre la propuesta de emancipación de Lincoln, un periódico londinense escribió: «El principio no es que un ser humano no pueda poseer justamente a otro, sino que no puede poseerlo a menos que sea leal a los Estados Unidos».
  • De hecho, es posible que Inglaterra nunca se haya comprometido con ninguno de los dos bandos en la Guerra Civil de Estados Unidos si Jefferson Davis, el presidente de los Estados Confederados, no hubiera exigido la devolución de los esclavos capturados a los estados, donde la muerte los esperaba, con su propia proclamación. Después de eso, la población trabajadora de Manchester, Inglaterra, hizo saber a Lincoln que sus simpatías descansaban en la Unión. Poco tiempo después, Inglaterra apoyó a la Unión.
  • Afroamericanos: Aunque muchos negros, especialmente en el sur, no estaban al tanto de la Proclamación de la Emancipación, los que sabían de ella le asignaron al documento un valor mayor que el que Lincoln pretendía.

Aunque anunciado como «el Gran Emancipador» a lo largo de la historia, ese título se deriva del resultado final de la guerra y no de ninguna postura definitiva de Lincoln contra la esclavitud como presidente.

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