Descubriendo cómo la mitología romana se mezcló tanto

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La religión romana y, por lo tanto, la mitología romana, fue un proceso largo e interminable de reunir a los dioses, historias y rituales de varias culturas y hacerlas romanas. La gente que estudia religión o mitología para vivir la llama sincretismo.

Un romano podría asentir a sus Lares y Penates (dioses romanos originales) por la mañana, rezar a Isis (una diosa egipcia) a la hora del almuerzo, asistir a una fiesta en honor de Heracles (un héroe griego), por la tarde, hacer que un haruspex (un sacerdote que había aprendido el arte etrusco de adivinar la fortuna basada en el hígado) le adivinara su futuro más tarde en el día, y terminar el día asistiendo a una reunión del culto a Mithras (una deidad persa cuyos seguidores se reunían en cuevas).

Al hacer todo esto, este romano no estaba traicionando su cultura; ¡estaba siendo un buen romano! Después de todo, ¿qué sentido tiene conquistar el mundo si no tienes dioses nuevos y nuevas historias geniales que mostrar?

¿Por qué el panteón griego?

No es ningún secreto que los grandes dioses romanos eran más o menos los mismos que los dioses griegos, pero con nombres diferentes. ¿Cómo llegaron los dioses griegos a Roma? Siguieron a los romanos a su casa, y los romanos decidieron quedarse con ellos.

La historia es así: Livio Andrónico fue un griego que vivió aproximadamente del 284 al 207 a.C. Vivió en la ciudad de Tarentum, que fue una ciudad asentada por los griegos en el sur de Italia. En el 272 a.C., los romanos conquistaron Tarentum, y Livio se convirtió en esclavo de un romano. Este romano trajo a su nuevo esclavo a Roma, y algún tiempo después lo liberó.

El nombre de Livio Andrónico era probablemente, originalmente, Andronikos, un nombre griego. Cuando fue liberado de la esclavitud, o manumitted, tomó el nombre de su antiguo amo, que era uno de los Livii, una familia romana muy antigua. Así que se convirtió en Livio Andrónico.

Después de ser liberado, se estableció en el negocio como maestro de escuela. Pero también escribió literatura. Su obra más grande fue una traducción de La Odisea de Homero al latín, una obra llamada La Odisea. Tuvo que trabajar duro para llevar esa epopeya griega al latín. Los dioses romanos existentes no siempre encajaban perfectamente con los griegos. Así que, hizo algunas sustituciones. Por ejemplo, la musa griega (hija de Zeus que inspira a los poetas) fue reemplazada por la camena romana (diosa de una fuente). Reemplazó a Moira (el destino de la diosa griega) con Morta (la diosa latina de la muerte), y así sucesivamente.

Al hacer cambios como ese y muchos otros, Livio Andrónico hizo su Odyssia más que una copia barata de la Odisea. Lo convirtió en un verdadero poema épico latino sólo para los romanos. Y al poblar la historia de Odiseo con dioses romanos -Júpiter, Venus, Juno y los otros- ató a esos dioses estrechamente con los dioses griegos. La idea surgió y la mitología romana se volvió de repente mucho más «griega» de lo que había sido antes.

Deidades importadas de otras orillas

Roma obtuvo algunos de sus dioses de otras fuentes. Un gran imperio tiene muchas influencias en él. Los gobernadores de las provincias y los ejércitos que los acompañaban llegaron a experimentar diferentes culturas y, a menudo, esposas extranjeras; y muchos habitantes de las provincias emigraron a la gran metrópoli de Roma, trayendo consigo sus ideas extranjeras. Los romanos siempre fueron del tipo de los que adoptan las nuevas modas, por lo que no tuvieron problemas para incorporar algunas creencias extranjeras en sus rituales diarios.

Egipto

La diosa egipcia Isis era una diosa particularmente popular en Roma. La gente la identificó como Deméter, Selena (diosa romana de la luna) y Hera. Se fusionó con otras diosas madres y fue adorada como Diana en la isla griega de Creta. Los romanos equiparaban Osiris con Dioniso y Horus con Apolo.

El Rey de los dioses egipcios era Amón, y los griegos habían decidido hace mucho tiempo que Amón debía ser igual a Zeus, por lo que lo adoraban, cuando estaban en Egipto, como Zeus-Amón. Después de que Alejandro Magno conquistó Egipto, los gobernantes de Egipto eran todos griegos -un grupo de reyes llamados Tolomeo, y una larga línea de reinas llamadas Cleopatra- y la religión egipcia se volvió más griega (o helenizada para usar el término técnico de «volverse más griega»).

La última Cleopatra fue la famosa, la que interpretó Elizabeth Taylor en la película épica del mismo nombre. Después de ella, Egipto se convirtió en una provincia de Roma, y las cosas romanas se mezclaron con las griegas que se mezclaron con las egipcias. (Esto sucedía cada vez que los romanos se mudaban a países extranjeros – se encontraban con nuevas deidades y las incorporaban a sus mitologías). Así que, donde una vez hubo un templo a la llanura de la antigua Amon, en el siglo I d.C. había uno a Júpiter-Zeus-Amon!

Cuando el cristianismo llegó a Roma y luego a Egipto, las cosas se complicaron aún más. Muchas personas que visitan Egipto se sorprenden al ver pinturas que se parecen a María y el Niño Jesús, pero que en realidad son Isis y el Niño Horus. Las dos historias de madre y divino hijo eran tan similares que se influenciaron mutuamente, y esto se nota en el arte.

Persia

Antes de que Roma se convirtiera en el gran imperio que era, una gran parte del mundo estaba bajo el control del Imperio Persa. Este imperio comenzó en Irán (Persia), pero se extendió a través de la guerra y la conquista hasta que se extendió desde la India hasta el Mar Egeo, desde el sur de Rusia hasta Etiopía. Los persas gobernaron Egipto durante varios cientos de años, y también gobernaron muchas ciudades griegas en lo que hoy es Turquía. Así que, Persia era un gran problema.

Alejandro Magno, un griego macedonio, conquistó el Imperio Persa, pero no puso fin a la cultura persa. Simplemente reemplazó a los burócratas persas por burócratas macedonios, y las cosas continuaron como siempre. Más tarde, los romanos reemplazaron a los burócratas macedonios por burócratas romanos, pero la cultura persa aún permanecía viva y era una parte rica de gran parte del Imperio Romano.

Los persas tenían dos religiones, que pueden o no superponerse:

  • Los persas orientales, los de Irán, eran zoroastrianos. Su gran dios era Zarathustra.
  • El gran dios de los persas occidentales era Ahuramazda.

Los griegos y los romanos entraron en contacto con estas religiones, y pensaron que eran interesantes.

Plutarco – que era griego de nacimiento, pero ciudadano romano – escribió un libro sobre Isis y Osiris, dos dioses egipcios, pero incluyó en él un montón de cosas sobre la mitología persa. Habla de cómo el zoroastrismo fue iniciado por un sacerdote llamado Zoroastro, 500 años antes de la Guerra de Troya, quien dijo que había dos dioses luchando por controlar el mundo. Uno era bueno, Zaratustra u Oromased, y el otro era malo, Ahriman. El «árbitro» en este contexto para el control del mundo fue Mithra.

Mitra, aunque era persa, era muy popular entre los romanos, hasta tal punto que se convirtió, esencialmente, en un dios romano, bajo el nombre de Mitras.

La parte más famosa de la religión persa hoy en día es la oficina de los Reyes Magos. Mucha gente familiarizada con el mito cristiano conoce a los Reyes Magos como los Tres Reyes Magos de Oriente que siguieron a una estrella para visitar al Niño Jesús. Los Magos eran sacerdotes persas que se especializaban en interpretar sueños, recitar cuentos sobre el nacimiento de los dioses y educar a los jóvenes gobernantes. Estos dos últimos trabajos explicarían su viaje para ver al pequeño Jesús.

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