Emuladores: Cómo jugar juegos para otros sistemas de PC

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Por Mark L. Chambers

¿Cómo revivir juegos clásicos diseñados para sistemas desde principios de los 80 sin gastar un brazo y una pierna en hardware antiguo? Con los emuladores, puedes usar tu PC para”engañar” a esos juegos clásicos para que piensen que se están ejecutando en el ordenador original.

Hay literalmente cientos de emuladores disponibles hoy en día, para casi cualquier ordenador, consola de videojuegos o máquina de arcade que se haya fabricado. Muchos emuladores utilizan sólo el teclado, pero otros pueden emular joysticks, paletas de juego e incluso trackballs.

Por supuesto, la mayoría de los emuladores también te permiten ejecutar aplicaciones escritas originalmente para los ordenadores más antiguos, así que si estás interesado en la historia del ordenador personal, deberías coger todos los emuladores con los que te encuentres; además de los juegos, puedes probar programas como VisiCalc (el primer programa de hoja de cálculo) y WordStar, el procesador de texto original que inició una revolución.

¿Son legales los emuladores?

Como cualquier otra creación original, todos los juegos de ordenador y videojuegos que has jugado han sido distribuidos bajo derechos de autor, y es importante entender quién tiene los derechos para distribuir la ROM y el código binario del juego antes de descargar y usar un emulador.

Por supuesto, la emulación es legal, y los emuladores se publican generalmente como freeware o shareware. Siempre y cuando el autor le dé permiso en la documentación del programa, es perfectamente legal distribuir estos programas emuladores en un sitio web o enviar un correo electrónico con un emulador a un amigo.

Sin embargo, la legalidad de distribuir las ROMs del sistema operativo o los archivos binarios del juego es menos segura, y naturalmente muchos recién llegados a la escena de la emulación están confundidos sobre el origen de estos archivos. Sin trazar límites legales, puede dividir estos archivos de datos en las tres categorías siguientes:

  • El desarrollador no permitirá la distribución. Naturalmente, los desarrolladores de software de ordenador y los desarrolladores de consolas de videojuegos no aprobarían la distribución de los juegos que están vendiendo actualmente. La única forma legal de emular uno de estos juegos – por ejemplo, un juego de PlayStation 3 o de la consola Wii – sería ser el propietario legal del juego, así que tendrás que comprarlo antes de poder ejecutar la versión binaria del juego en el emulador.
  • El promotor ya no está en el negocio. Algunos fabricantes de ordenadores y videojuegos han quebrado en los últimos años, aunque la posibilidad de emprender acciones legales disminuye considerablemente, lo que no le da necesariamente libertad para copiar su ROM y su código de juego.
  • El software ha sido convertido en dominio público o freeware. Cuando la demanda de un determinado ordenador ha descendido hasta prácticamente cero, muchos desarrolladores de software deciden publicar su software comercial en el dominio público o como software libre.

Hay muchas “áreas grises” alrededor de la emulación tanto de las consolas de videojuegos como de los ordenadores que todavía están en producción. Los límites de la propiedad legal no se han establecido en piedra. Es una apuesta segura asumir que jugar un archivo binario para un juego que se encuentra actualmente en los estantes de las tiendas no es legal, mientras que jugar un archivo binario para un juego que ha sido lanzado como freeware está perfectamente permitido.

La mayoría de los sitios que distribuyen archivos de juegos en la web buscan binarios que caigan dentro de la segunda categoría, esperando que debido a que la compañía está fuera del negocio, no hay peligro en distribuir la imagen binaria – una suposición peligrosa que ciertamente no está legalmente probada.

Los mejores emuladores para PC

A continuación se presentan algunos de los emuladores más conocidos para los ordenadores antiguos más populares. Recuerde, sin embargo, que tendrá que localizar sus propias imágenes de ROM y programar los archivos binarios usted mismo.

Cada uno de los siguientes programas de emulación es gratuito, por lo que no gastarás ni un céntimo (o un cuarto) en tu juego clásico:

  • MAME (Multiple Arcade Machine Emulator): MAME es el rey de los emuladores de máquinas arcade, y probablemente el proyecto de emulación más conocido para cualquier máquina de la web. Está disponible para prácticamente todos los sistemas operativos informáticos disponibles en la actualidad, incluidos DOS, Windows, Mac OS y Linux. Funciona literalmente miles de juegos, que son códigos de cartuchos de ROM guardados como archivos binarios.
  • Atari800: Entre los seguidores de la emulación de Atari, Atari800 se ha convertido en el primer emulador para el Atari 800/800XL/130XE, y también emula la consola de videojuegos Atari 5200. Atari800 está disponible tanto para PC como para Mac, y emula tanto el joystick Atari y los controladores de paleta, así como el trackball y la pistola de luz Atari El emulador te permite almacenar juegos y aplicaciones Atari como imágenes binarias en tu disco duro, y también puede manejar imágenes de cartuchos y casetes para arrancar.
  • SDLTRS: Si eres un fan de la línea de computadoras TRS-80, querrás comprar este gran emulador. SDLTRS admite la carga y el almacenamiento de imágenes de disco, joysticks USB, emulación de impresoras de matriz de puntos y discos duros y casetes emulados.
  • AppleWin: El emulador gratuito AppleWin tiene una lista impresionante de características: Puede emular un Apple II+ o el Apple IIe mejorado (a varias velocidades, gracias al control personalizado de la velocidad de la CPU), con unidades de disco gemelas, un joystick y una tarjeta serie. AppleWin puede manejar todos los modos de vídeo IIe, por lo que es perfecto para juegos y emulación de gráficos. El programa también puede imitar los monitores Apple monocromáticos y en color.

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