Por qué el Titanic sigue fascinando

La historia de la desaparición del Titanic es dolorosamente dramática y mantiene al público y a los lectores embelesados incluso un siglo después. El desastre del Titanic no fue el mayor desastre marítimo de la historia, pero es, con mucho, el más famoso. Las siguientes son algunas de las razones por las que la historia todavía resuena:

  • Entre los pasajeros de primera clase se encontraban algunas de las personas más ricas del mundo. Los ricos y famosos acudieron en masa al Titanic. En 1912, los viajes marítimos eran la única manera de llegar de Europa a los Estados Unidos, y los ricos se sintieron atraídos por el barco que se promocionaba como el barco a vapor más lujoso jamás construido: un hotel de lujo sobre el agua. El viaje inaugural del barco atrajo a artistas, autores, industriales, minoristas y otros que podían permitirse el lujo de comprar un billete de primera clase. Aunque más de la mitad de los pasajeros de primera clase sobrevivieron a la tragedia, algunos de los más famosos (como John Jacob Astor IV y Benjamin Guggenheim) estuvieron entre las víctimas.
  • Los pasajeros de tercera clase navegaban hacia el sueño americano. La mayoría de los más de 700 pasajeros en el barco formaban parte de la gran migración de Europa a América que tuvo lugar a principios del siglo XX. Estaban navegando en busca del sueño americano. Dejar sus tierras natales con esencialmente todo lo que poseían fue la decisión más importante de sus vidas. Sólo alrededor del 25 por ciento de ellos sobrevivieron al hundimiento.
  • El sistema de castas estaba a la vista. Mientras que los alojamientos de tercera clase en el Titanic eran agradables en comparación con otros barcos, palidecían en comparación con los de primera clase. Y las clases no se mezclaban ni se mezclaban durante el viaje, ni durante el hundimiento. Las divisiones entre las clases eran muy marcadas, como lo demuestra la gran diferencia en las tasas de supervivencia entre los pasajeros de primera y tercera clase. (James Cameron reconoció esta disparidad en su épica película cuando la pomposa e imperiosa madre de Rose le preguntó: «¿Los botes salvavidas estarán sentados por clase?)
  • En general, se consideraba que el barco era insumergible. El tamaño del Titanic (tenía casi 900 pies de largo y pesaba más de 46,000 toneladas) fue un espectáculo. Tenía 16 compartimentos estancos diseñados para permitir que el barco permaneciera a flote aunque sufriera daños y empezara a tomar agua. Aunque la White Star Line nunca afirmó que el barco no pudiera hundirse, sí dijo (en un folleto) que el Titanic estaba «diseñado para ser insumergible». Nadie se imaginó que podría caer, especialmente en su viaje inaugural.
  • La capacidad del bote salvavidas era inadecuada. El Titanic cumplió con la normativa en cuanto al número de botes salvavidas a bordo, pero los botes salvavidas sólo podían albergar a 1.178 personas si se llenaban hasta el límite de su capacidad. Más de 2.200 personas se encontraban en el barco. Además, el caos del hundimiento llevó a que muchos botes salvavidas se lanzaran sin llenarse, por lo que sólo sobrevivieron unas 700 personas.
  • Las historias de los sobrevivientes fueron noticia de primera plana. Muchos sobrevivientes compartieron sus desgarradoras historias de ver cómo el barco se hundía y escuchar los gritos de los pasajeros que no se aseguraban los lugares en los botes salvavidas. Compartieron su terror de estar en las heladas aguas del Atlántico Norte durante horas, sin saber si algún barco intentaba rescatarlos. Esas historias salieron en primera plana en los días y semanas posteriores al hundimiento y se convirtieron en leyenda.
  • Los restos fueron encontrados. El interés en el Titanic disminuyó en los años posteriores a la tragedia, aunque la publicación en 1955 de la historia de Walter Lord, Una noche para recordar, creó una oleada de atención. (Varias películas que se centran en el hundimiento también lo vuelven a poner en el candelero de vez en cuando.) Pero en 1985, el interés explotó cuando el Dr. Robert Ballard, en una misión conjunta con el IFREMER (Instituto Francés de Investigación para la Exploración del Mar), descubrió el naufragio del Titanic. Desde entonces, las fotos, el vídeo y los artefactos han devuelto el barco a la vista del público; han estimulado el estreno de documentales y películas que exploraron el Titanic de maneras nunca antes posibles (incluida la obra maestra de James Cameron de 1997); y han asegurado el lugar de la historia en la historia mundial.
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