¿Por qué es tan importante la teoría de las cuerdas?

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Por Andrew Zimmerman Jones, Daniel Robbins

La teoría de las cuerdas produce muchos temas fascinantes para el pensamiento, pero puede que te estés preguntando sobre la importancia práctica de la misma. Por un lado, la teoría de cuerdas es el siguiente paso en nuestra creciente comprensión del universo.

Si eso no es lo suficientemente práctico, está esta consideración: El dinero de tus impuestos se destina a financiar la investigación científica, y la gente que trata de conseguir ese dinero quiere usarlo para estudiar la teoría de cuerdas (o sus alternativas).

Un teórico de las cuerdas completamente honesto se vería obligado a decir que probablemente no existen aplicaciones prácticas para la teoría de cuerdas, al menos en un futuro previsible. Esto no se ve muy bien ni en la portada de un libro ni en la columna de una revista, así que se condimenta con charlas sobre universos paralelos, dimensiones de tiempo extra y el descubrimiento de nuevas simetrías fundamentales de la naturaleza.

Pueden existir, pero las predicciones de la teoría hacen que sea poco probable que sean particularmente útiles, por lo que sabemos.

Entender mejor la naturaleza del universo es un buen objetivo en sí mismo -tan antiguo como la humanidad, dirán algunos- pero cuando se trata de financiar aceleradores de partículas de miles de millones de dólares o programas de satélites de investigación, es posible que uno quiera algo tangible por su dinero y, desafortunadamente, no hay razón para pensar que la teoría de cuerdas le va a dar algo práctico.

Nadie sabe a dónde conducirá una teoría científica hasta que la teoría sea desarrollada y probada.

En 1905, cuando Albert Einstein presentó por primera vez su famosa ecuación E = mc2, pensó que era una relación intrigante pero no tenía idea de que resultaría en algo tan potente como la bomba atómica. No tenía forma de conocer las correcciones a los cálculos de tiempo que exigían la relatividad restringida y la relatividad general para que algún día el sistema mundial de posicionamiento global (GPS) funcionara correctamente.

La física cuántica, que en la superficie es tan teórica como un estudio, es la base para el láser y el transistor, dos piezas de tecnología que están en el corazón de los ordenadores y sistemas de comunicación modernos.

Aunque no sabemos a qué puede llevar un concepto puramente teórico como la teoría de cuerdas, la historia ha demostrado que casi con toda seguridad conducirá a algo profundo.

Para un ejemplo de la naturaleza inesperada del progreso científico, considere el descubrimiento y estudio de la electricidad, que originalmente se consideraba un mero truco de salón. Se pueden predecir algunas tecnologías a partir del descubrimiento de la electricidad, como la bombilla. Pero algunos de los descubrimientos más profundos son cosas que tal vez nunca se predijeron: la radio y la televisión, la computadora, Internet, el teléfono celular, etc.

El impacto de la ciencia se extiende también a la cultura. Otro subproducto de la electricidad es la música rock and roll, que fue creada con la llegada de las guitarras eléctricas y otros instrumentos musicales eléctricos.

Si la electricidad puede llevar al rock and roll y a Internet, entonces imagínese a qué tipo de avances culturales y tecnológicos impredecibles (y potencialmente impredecibles) podría llevar la teoría de cuerdas.

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