Por qué se creó el euro

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Por Julian Knight

El euro no es sólo una moneda, es la expresión de un ideal político. Muchos de los principales arquitectos del euro -como los ex presidentes de la Comisión de la UE, Jacque Delores y Jacques Santer; los presidentes franceses Francois Mitterrand y Jacque Chirac; y el ex canciller alemán Helmut Kohl- vivieron o presenciaron las secuelas de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Nunca más el continente volvería a sufrir golpes como esos, dijeron. La Comunidad Económica Europea se formó en la década de 1990, y finalmente se convirtió en la Unión Europea (o UE, para abreviar). Era una forma clave de que los líderes políticos de Europa pensaran que podían garantizar la paz y la prosperidad.

La gran idea detrás de la UE (y en última instancia del euro) es simple. Si se consigue que las naciones comercien y compartan sus instituciones, entonces es menos probable que vayan a la guerra. La cooperación más que la confrontación estaba a la orden del día. Parece ser un principio válido, ya que Europa Occidental ha estado en paz durante casi setenta años y contando.

Durante los años sesenta, setenta y ochenta, la CEE contribuyó a derribar las barreras comerciales y culturales entre los países de Europa occidental, incluidos los cuatro grandes (Francia, Alemania, Italia y el Reino Unido). En general, las economías de Europa Occidental se dispararon y la gente se enriqueció más de lo que lo había hecho antes. Pero con el colapso del comunismo a principios de la década de 1990, las figuras políticas clave se enfrentaron a una elección. O bien continuaron con la UE tal como era -simplemente una zona de libre comercio- o bien miran hacia adelante, hacia un futuro europeo más brillante de integración política y económica. Eligieron esta última mediante la introducción de una moneda única: el euro. Los líderes de la mayoría de los Estados miembros de la UE decidieron apostar por el euro, que nació en 1999.

Hay 27 miembros de la Unión Europea, que abarca la mayor parte de Europa, desde Irlanda en el oeste hasta la frontera rusa en el este. Sin embargo, sólo 17 Estados miembros de la UE forman parte de la zona euro. Se trata de los Estados de la Unión Europea que han adoptado el euro como moneda única. A algunos todavía no se les ha permitido unirse porque sus economías son débiles (por ejemplo, Rumania y Bulgaria); otras naciones han decidido no hacerlo por razones políticas y domésticas (por ejemplo, el Reino Unido y Noruega).

Las 17 naciones de la Eurozona son

  • Austria
  • Bélgica
  • Chipre
  • Estonia
  • Finlandia
  • Francia
  • Alemania
  • Grecia
  • Irlanda
  • Italia
  • Luxemburgo
  • Malta
  • de los Países Bajos
  • Portugal
  • Eslovaquia
  • Eslovenia
  • España

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