¿Qué es el Gabinete del Presidente?

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Por Kirk Bailey

El Gabinete del Presidente está compuesto por los principales funcionarios designados de los departamentos del poder ejecutivo del gobierno federal de los Estados Unidos. El Gabinete se reúne semanalmente para asesorar al Presidente sobre asuntos relacionados con las funciones de sus respectivos departamentos.

El Gabinete incluye tradicionalmente al Vicepresidente y a los jefes de 15 departamentos ejecutivos: Agricultura, Comercio, Defensa, Educación, Energía, Salud y Servicios Humanos, Seguridad Nacional, Vivienda y Desarrollo Urbano, Interior, Justicia (el Procurador General), Trabajo, Estado, Transporte, Hacienda y Asuntos de Veteranos.

Otros funcionarios también ocupan cargos de gabinete, como el Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, el Embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas, el Administrador de la Agencia de Protección Ambiental, el Director de la Oficina de Gestión y Presupuesto, el Presidente del Consejo de Asesores Económicos, el Administrador de la Administración de la Pequeña Empresa y el Representante Comercial de los Estados Unidos.

¿Cómo se selecciona a los miembros del Gabinete?

Los oficiales del gabinete son nombrados por el Presidente y confirmados por el Senado de los Estados Unidos por mayoría de votos. Cada funcionario recibe el título de Secretario, excepto el Procurador General que dirige el Departamento de Justicia. Los miembros del gabinete actúan a discreción del Presidente y pueden ser destituidos en cualquier momento. La tradición dice que los secretarios de gabinete renuncian cuando un nuevo presidente toma posesión de su cargo.

El Presidente puede seleccionar candidatos potenciales de cualquier sector de la vida estadounidense – negocios, educación, el ejército, o aquellos que ya están al servicio del gobierno. La Cláusula de Inelegibilidad de la Constitución de los Estados Unidos, sin embargo, establece que «ninguna persona que ocupe un cargo en los Estados Unidos será miembro de ninguna de las dos Cámaras durante su permanencia en el cargo». Esto impide que cualquier miembro en ejercicio del Congreso sirva en el Gabinete a menos que renuncie al Congreso.

¿Cuál es la historia del Gabinete?

La historia del Gabinete se extiende hasta el primer Presidente de los Estados Unidos, George Washington, quien convocó a reuniones del Secretario de Estado, el Secretario del Tesoro, el Secretario de Guerra y el Procurador General para asesorarlo en temas de su interés. James Madison describió estas reuniones como «el gabinete del presidente» y el apodo se mantuvo. La Constitución de Estados Unidos, sin embargo, no menciona al Gabinete, pero varias disposiciones se refieren a los «funcionarios principales» de los «departamentos ejecutivos».

La Constitución en su Artículo II, Sección 2, autoriza al Presidente a «nombrar Embajadores, otros Ministros públicos y Cónsules […]». Además, el Presidente «podrá requerir la opinión, por escrito, del funcionario principal de cada uno de los departamentos ejecutivos, sobre cualquier asunto relacionado con las funciones de sus respectivas oficinas[.]» En conjunto, estas disposiciones otorgan al Presidente la autoridad necesaria para nombrar a los funcionarios del departamento ejecutivo y obligarles a prestar asesoramiento sobre cuestiones importantes de política.

¿Cuál es el orden de sucesión presidencial?

El Gabinete es crucial para la línea de sucesión presidencial que determina el orden en que los funcionarios suceden a la presidencia después de la muerte o renuncia del Presidente. El Vicepresidente encabeza la orden, seguido por el Presidente de la Cámara y luego el Presidente pro tempore del Senado. Los funcionarios del Gabinete suceden a la presidencia en el siguiente orden:

  • Secretario de Estado, Departamento de Estado
  • Secretario del Tesoro, Departamento del Tesoro
  • Secretario de Defensa, Departamento de Defensa
  • Procurador General, Departamento de Justicia
  • Secretario del Interior, Departamento del Interior
  • Secretario de Agricultura, Departamento de Agricultura
  • Secretario de Comercio, Departamento de Comercio
  • Secretario de Trabajo, Departamento de Trabajo
  • Secretario de Salud y Servicios Humanos, Departamento de Salud y Servicios Humanos
  • Secretario de Vivienda y Desarrollo, Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano
  • Secretario de Transporte, Departamento de Transporte
  • Secretario de Energía, Departamento de Energía
  • Secretario de Educación, Departamento de Educación
  • Secretario de Asuntos de Veteranos, Departamento de Asuntos de Veteranos
  • Secretario de Seguridad Nacional, Departamento de Seguridad Nacional

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