¿Qué es Gerrymandering? – Explicado

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Por Scott Barnes

Gerrymandering es el acto de redibujar las líneas de un distrito del Congreso para dar a un partido político una ventaja de voto sobre otro. Técnicamente, el gerrymandering es ilegal, pero es difícil de probar. Mientras que ambos partidos políticos niegan que ellos manipulan, esto tiende a suceder; y después de cada esfuerzo de redistribución de distritos, las cortes escuchan numerosos casos de presuntos manipulaciones.

Una vez cada diez años, después del censo de los Estados Unidos, los 435 miembros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos se vuelven a repartir en función de la población de cada estado, en relación con otros estados. (A medida que la población se desplaza de una parte del país a otra, algunos estados ganan representantes mientras que otros los pierden). Cada legislatura estatal redistribuye su estado en el número apropiado de distritos del Congreso, con la meta de asegurarse de que cada distrito tenga una población muy cercana a la misma que la de los otros distritos.

Debido a que un solo partido casi siempre controla una legislatura estatal, por supuesto que sería en el mejor interés de ese partido tratar de trazar los límites del distrito para que su partido gane o retenga más escaños en la Cámara de Representantes que el partido de la oposición.

El Gerrymandering puede tomar diferentes formas. La parte controladora puede tratar de obligar al partido de la oposición a entrar en el menor número posible de distritos. O pueden tratar de diluir la oposición en muchos distritos para que no tengan mayoría de votos en ninguno de ellos. O pueden dibujar distritos de forma extraña para dividir los votos de la oposición o combinar los votos del partido en el poder. A veces, estas fronteras están diseñadas para dividir los votos de grupos étnicos, raciales, religiosos u otros grupos de clase.

El término gerrymandering surgió gracias a Elbridge Gerry, el gobernador de Massachusetts de 1810 a 1812. Durante su mandato, el gobernador Gerry firmó un proyecto de ley que redistribuyó su estado para beneficiar abrumadoramente a su partido (los republicanos), para consternación del partido de la oposición (los federalistas). Se dijo que uno de los distritos del Congreso tenía la forma de una salamandra, a la que un federalista habría dicho: No, es un gerrymander.

Crédito: «The Gerrymander» Boston Gazette 26 de marzo de 1812Luna

, los periódicos estaban imprimiendo caricaturas editoriales con el término gerrymander, y la palabra se hizo conocida comúnmente.

Gerrymandering ha sido abordado tanto por el Congreso como por la Corte Suprema:

  • En 1842, el Congreso aprobó la Ley de Repartición, que exigía que los distritos del Congreso fueran contiguos y compactos.
  • En 1962, la Corte Suprema dictaminó que los distritos deben tener fronteras razonables y deben representar a la población de manera apropiada.
  • En 1985, la Corte Suprema dictaminó que la manipulación de las fronteras de los distritos para obtener ventajas políticas es inconstitucional.

Después de cada censo, muchos planes de redistribución de distritos son impugnados en los tribunales, a menudo con el partido de la minoría acusando al partido de la mayoría de la política de»gerrymandering» o a un grupo de interés especial que acusa al gobierno de»gerrymandering» racial.

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