¿Qué es Google Classroom? – Explicado

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Por James T. Cains

Google Classroom permite a los profesores crear un área de clase online en la que pueden gestionar todos los documentos que sus alumnos necesitan. Los documentos se almacenan en Google Drive y se pueden editar en las aplicaciones de la unidad, como Google Docs, Sheets, etc. Pero lo que diferencia a Google Classroom de la experiencia habitual de Google Drive es la interfaz profesor/estudiante, que Google ha diseñado para la forma en que los profesores y los estudiantes piensan y trabajan.

¿Qué hace Google Classroom?

Google Classroom se sitúa entre usted y Google Drive y ofrece una forma fácil de gestionar los documentos de clase para profesores y estudiantes. Esto es lo que puedes hacer con Google Classroom:

  • Hacer asignaciones: Lo principal que usted, como profesor, hará con Google Classroom es hacer las tareas para sus alumnos. Al crear una tarea, puede cargar los documentos necesarios para que los estudiantes los lean o trabajen en ellos. Los estudiantes reciben una notificación por correo electrónico de la nueva asignación. Los estudiantes «entregan» las tareas cuando terminan y usted puede calificarlas.
  • Haga anuncios: Si tiene un anuncio rápido para toda la clase, puede escribir rápidamente el anuncio, que se envía por correo electrónico a todos los estudiantes de la clase.
  • Almacene los materiales de clase: Los materiales que se añaden a una asignación no son los únicos documentos que se pueden almacenar. Puede almacenar cualquier otro documento necesario para los estudiantes en Google Drive.
  • Permitir que los estudiantes interactúen: Los estudiantes tienen la capacidad de comentar sobre las tareas y anuncios, así como de enviarse correos electrónicos entre sí a través de la interfaz del Aula.

Al crear documentos para sus alumnos, es posible que desee utilizar Google Apps, como Google Docs y Sheets, en lugar de aplicaciones de terceros, como Microsoft Word o Excel. La razón de esto es que las aplicaciones de Google están totalmente integradas con Classroom, mientras que con las aplicaciones de terceros es necesario descargar, convertir y recargar muchos documentos. Por lo tanto, cuando un estudiante abre un documento de Google Doc para trabajar, los cambios se guardan automáticamente en el documento en la unidad de Google, que puede calificar cuando lo haya completado, sin tener que descargar o volver a cargar el documento.

Cómo empezar a utilizar Google Classroom

Al igual que otras aplicaciones de Google, se necesita una cuenta de Google para utilizarla. Pero no cualquier cuenta de Google es suficiente para Classroom; necesitas una cuenta de Google Apps for Education. Esto es diferente a su cuenta estándar de Google. Siga los pasos que se indican a continuación para configurar uno.

Asegúrese de que dispone de todos los permisos necesarios para configurar esto desde su institución y/o departamento.

  1. Abre un navegador web y accede a classroom.google.com. Tienes que acceder con una cuenta de Google.
  2. Si utilizas una cuenta de Google normal, verás un mensaje que dice «¡Lo siento! En este momento, Classroom sólo está disponible para los usuarios de Google Apps for Education». Haz clic en el botón Comenzar con aplicaciones.
  3. En la página de Google Apps for Education, puedes leer todo sobre el servicio o simplemente hacer clic en el botón Obtener aplicaciones hoy, situado en la parte superior derecha.
  4. Rellene el formulario con su información institucional y haga clic en Siguiente.
  5. Lo más probable es que su escuela tenga un sitio Web y usted querrá usarlo. Haga clic en la opción Usar un nombre de dominio que ya he comprado y escriba en el dominio (consulte la Figura 1).
  6. Haga clic en Siguiente.
  7. Escriba el nombre de usuario y la contraseña que desea utilizar.
  8. Escriba el texto solicitado en la imagen para demostrar que no es un robot, marque la casilla Leer y aceptar y haga clic en Aceptar e inscribirse.

Google crea su cuenta y le permite acceder al portal de administración. A partir de ahí, tendrás que verificar tu dominio, lo que significa que tendrás que demostrar que eres el «dueño» del mismo. Si estás usando el dominio de tu escuela, necesitarás la ayuda de tu webmaster en ese paso.

Si en el paso 5 no tienes un dominio que puedas utilizar, puedes comprar el tuyo propio a través de Google. Un dominio.com o.org cuesta $12 por año; un dominio.net cuesta $10. Si eliges esta opción, serás guiado a través del proceso de compra; necesitarás una tarjeta de crédito a la que cargar el cargo del dominio.

Figura 1: Configuración del dominio.

Fuente: google.com

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