¿Qué es Janucá? – Explicado

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En el calendario judío, la celebración de ocho días de Janucá comienza la noche del 25 de Kislev (que cae en algún momento durante diciembre). Los meses del calendario judío se basan en los ciclos de la luna, así que el día 25 es siempre cuatro días antes de la luna nueva, la noche más oscura del mes.

Más importante aún, debido a que Kislev siempre está cerca del solsticio de invierno, Janucá te lleva hacia, a través y fuera de la noche más oscura del año. (El solsticio es técnicamente la quincena más larga del año, pero puede caer en la luna llena, lo que lo haría lejos de la oscuridad.) En la noche más oscura del año, ¿no querrías encender algunas velas?

Janucá celebra dos cosas: un milagro en el que el petróleo de un día ardió durante ocho días, y la victoria de los luchadores por la libertad judíos sobre las fuerzas sirio-griegas que intentaron acabar con el judaísmo en el siglo II a.C. Janucá marca la primera batalla que no se libró ni por territorio ni por la conquista de otro pueblo, sino para lograr la libertad religiosa. En un sentido más amplio, entonces, Janucá celebra una reafirmación de la libertad y un nuevo compromiso con la búsqueda espiritual.

La historia de Janucá se cuenta en los dos libros de los Macabeos, escritos en algún momento del siglo I a.C., unos cien años después de que se produjera el drama. Por 325 B.C.E., el imperio griego de Alexander el Grande extendió hasta el Oriente Medio actual. Después de su muerte, el imperio se dividió en pequeñas piezas gobernadas por una sucesión de hombres más pequeños.

Antíoco era un gobernante. Después de darse a sí mismo el apellido Epífanes (“manifiesto de Dios”), decidió deshacerse por la fuerza de las religiones locales, incluido el judaísmo. Prohibió – bajo pena de muerte – la comida kosher, la circuncisión y los servicios del Shabat. Algunos judíos estaban menos contentos con el acuerdo. Un objetor, Matatías, mató a un judío que trató de seguir el mandamiento del rey haciendo un sacrificio a los dioses griegos.

Huyendo a las montañas con sus cinco hijos, Matatías reunió un ejército de otros creyentes piadosos y comenzó una revolución sangrienta que duró tres años (del 169 al 166 a.C.E.). Después de la muerte de Matatías, su hijo Judá dirigió la guerra de guerrillas contra las fuerzas de Antíoco y los judíos asimilados, que llegaron a ser conocidos como los Macabeos. Después de una serie de enfrentamientos, los macabeos retomaron Jerusalén, expulsaron al ejército sirio-griego y comenzaron a trabajar en la reparación de los terrenos profanados del Segundo Templo.

Cuando se escribieron las secciones posteriores del Talmud (alrededor de 500 d.C.), la situación política había cambiado, y los rabinos estaban menos enamorados de los macabeos. En primer lugar, como suele ocurrir con las revoluciones armadas, las victoriosas familias macabeanas se erigieron como reyes sobre la tierra y se volvieron tan opresivas como el régimen anterior y se aliaron con el Imperio Romano, lo que condujo a la eventual conquista romana.

Aunque estos rabinos no rechazaron simplemente la celebración de Janucá, decidieron enfatizar un aspecto diferente de la fiesta en su comentario. La leyenda decía que cuando el Templo fue rededicado, los Macabeos sólo pudieron encontrar una sola vasija de aceite puro, suficiente para quemar la Llama Eterna por un día. Desafortunadamente, se necesitarían ocho días para conseguir más petróleo. Dios, dice el Talmud, hizo un milagro e hizo que el aceite durara ocho días.

El mensaje sutil del Talmud: Es el milagro del petróleo que la gente celebre más que la victoria militar. Por lo tanto, la tradición incluye estas palabras del profeta Zacarías como parte de las lecturas de la sinagoga sobre Janucá: “No con poder, ni con poder, sino con Mi Espíritu, dice el Eterno. . . .”

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