¿Qué es Kwanzaa? – Explicado

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En 1966, el Dr. Maulana Karenga creó un día festivo panafricano y afroamericano único llamado Kwanzaa, que se celebra desde el 1 de diciembre hasta el 1 de enero. Kwanzaa está relacionado con muchas celebraciones africanas de la primera cosecha. El nombre Kwanzaa proviene de una frase en swahili “matunda ya kwanza”, que se traduce como primeras frutas.

En la cultura afroamericana, Kwanzaa es un tiempo para cinco actividades fundamentales:

  • Restablecer los vínculos interpersonales
  • Expresar reverencia al creador
  • Para conmemorar y honrar a los antepasados
  • Comprometerse a seguir los ideales culturales
  • Celebrar la vida, la familia, la comunidad y la cultura

Kwanzaa reconoce y celebra estos 7 principios de la cultura africana:

  • Umoja (unidad): Trabajar por la unidad con los demás, ya sean miembros de la familia o miembros de una comunidad más amplia.
  • Kujichagulia (autodeterminación): Definirse y encontrar su voz única en el mundo
  • Ujima (trabajo colectivo y responsabilidad): Cooperar en la construcción de la comunidad y la resolución de problemas
  • Ujamaa (cooperación): Construir y sostener negocios de los que la comunidad en su conjunto se beneficia
  • Nia (propósito): Esforzarse colectivamente por una unidad cultural basada en la tradición
  • Kuumba (creatividad): Usar nuestra creatividad para mejorar nuestra comunidad
  • Imani (fe): Creer los unos en los otros, en nuestros líderes, y en la justicia de nuestra lucha.

Durante Kwanzaa, los niños reciben regalos de libros y símbolos del patrimonio. El libro representa el valor del aprendizaje reconocido desde el antiguo Egipto y su símbolo es recordar al niño su compromiso con las tradiciones africanas.

Los colores de Kwanzaa son rojo, verde y negro. Una estera (llamada mkeka) se coloca sobre una mesa y se decora con 7 velas que representan los 7 principios y una se enciende cada día de Kwanzaa. Orejas de maíz se colocan en la mkeka, junto con una copa de la unidad (llamada kikombe cha umoja) para derramar libaciones en honor de los antepasados. La mkeka también está decorada con bellos objetos de arte y libros que representan lo mejor que la cultura africana tiene para ofrecer.

El último día de Kwanzaa está reservado para la reflexión. Los Celebrantes pasan este día en una contemplación tranquila y mantienen una actitud pacífica y humilde hacia los demás. Es el momento de que los individuos respondan a tres preguntas:

  • ¿Quién soy yo?
  • ¿Soy realmente quien digo que soy?
  • ¿Soy todo lo que debería ser?

Responder honestamente a estas preguntas puede dar lugar a un compromiso renovado de ser lo mejor que podemos ser y de honrar las tradiciones culturales africanas que se han respetado en el tiempo. Kwanzaa no refleja ninguna religión, sino que más bien rinde homenaje a valores y tradiciones culturales ancestrales.

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