¿Qué es la biorremediación? – Explicado

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Por Alecia M. Spooner

Una de las formas más innovadoras de combatir el daño ambiental causado por las toxinas y la contaminación es dejar que la naturaleza haga el trabajo sucio de limpiar el desorden. Ciertos microbios, u organismos microscópicos que viven en el suelo y el agua, pueden ayudar con la biorremediación, la limpieza natural de contaminantes en el medio ambiente, al comer compuestos químicos que de otra manera dañarían el medio ambiente.

Por ejemplo, algunos microbios comen petróleo y han sido útiles para limpiar el petróleo derramado en aguas oceánicas, pero cuando los microbios que comen petróleo lo digieren, lo transforman en productos de desecho inofensivos como el agua y el dióxido de carbono.

El truco de la biorremediación es proporcionar a los microbios las condiciones adecuadas para un crecimiento y función máximos. Si no tienen las condiciones adecuadas de temperatura, agua y nutrientes (fertilizantes), es posible que no puedan digerir los contaminantes de manera adecuada o efectiva. Por esta razón, los científicos ambientales que usan microbios para la biorremediación tratan de proporcionar a los organismos que trabajan duro todo lo que necesitan para hacer el trabajo.

Una de las desventajas de la biorremediación es la adición de fertilizantes a base de nitrógeno y fósforo al ecosistema. Otra es que no todos los sitios contaminados son de fácil acceso con microbios. Por ejemplo, en algunas áreas, el uso de técnicas de biorremediación para limpiar el agua subterránea requiere un sistema de pozos perforados y bombas para hacer circular microbios, nutrientes y aire en las aguas profundas contaminadas.

Finalmente, el uso de microbios para limpiar contaminantes a veces toma meses o años (dependiendo de dónde está el sitio y cuántos contaminantes están presentes), lo cual puede ser frustrante para las personas que quieren resultados más inmediatos.

Sin embargo, en términos generales, el uso de la biorremediación es un método rentable y respetuoso con el medio ambiente para limpiar ciertos contaminantes del agua o del suelo. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental emplea biorremediación en más de 50 sitios de limpieza del Superfondo en todo el país.

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