¿Qué es la Comisión Electoral Federal?

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Por Kirk Bailey

La Comisión Federal Electoral (FEC) es una agencia independiente creada en 1975 por el Congreso de los Estados Unidos para regular el financiamiento de las campañas electorales en los Estados Unidos. La misión de la FEC es administrar y hacer cumplir la Ley Federal de Campaña Electoral (FECA) que rige el financiamiento de las elecciones federales. La FEC tiene jurisdicción sobre las campañas para la Cámara de Representantes, el Senado, la presidencia y la vicepresidencia de Estados Unidos.

Antecedentes históricos de la FEC

El presidente Theodore Roosevelt reconoció en 1905 la necesidad de una reforma de la financiación de las campañas electorales y pidió que se promulgara legislación para prohibir las contribuciones de las empresas a la política. El Congreso promulgó una serie de estatutos entre 1907 y 1966 diseñados para limitar la influencia desproporcionada de individuos ricos y grupos de interés especial en las elecciones federales, regular el gasto en campañas para cargos federales y disuadir los abusos al ordenar la divulgación pública de las finanzas de las campañas.

En 1971, el Congreso aprobó la Ley Federal de Campaña Electoral (FECA) para consolidar los esfuerzos de reforma anteriores. La Ley instituyó requisitos de divulgación más estrictos para los candidatos federales, los partidos políticos y los comités de acción política (PAC), pero carecía de una autoridad administrativa central, lo que dificultaba su aplicación.

Después de la campaña presidencial de 1972, el Congreso enmendó la FECA en 1974 para establecer límites a las contribuciones de individuos, partidos políticos y PAC, y también estableció una agencia independiente, la Comisión Federal de Elecciones (FEC) para hacer cumplir la ley, facilitar la divulgación y administrar el programa de financiamiento público. La FEC administró la primera elección presidencial financiada con fondos públicos en 1976. El Congreso hizo nuevas enmiendas a la FECA en 1976 para abordar las disposiciones declaradas inconstitucionales por la Corte Suprema en el caso Buckley v. Valeo.

Otras enmiendas importantes se hicieron en 1979 (para racionalizar el proceso de divulgación y ampliar el papel de los partidos políticos) y en 2002 con la Ley de Reforma de la Campaña Bipartidista de 2002 (Bipartisan Campaign Reform Act of 2002, BCRA). El BCRA prohibió las contribuciones no reguladas a los comités nacionales de los partidos (a menudo llamadas contribuciones de”dinero blando”), restringió los anuncios de defensa de temas, aumentó los límites de las contribuciones e indexó ciertos límites para la inflación. La Corte Suprema en el caso Citizens United v. FECdictaminó que partes del BCRA eran inconstitucionales, en particular las restricciones sobre los anuncios de emisión.

Miembros de la FEC

La Comisión Electoral Federal está compuesta por seis miembros nombrados por el presidente de los Estados Unidos y sujetos a la confirmación del Senado de los Estados Unidos. Cada miembro tiene un mandato de seis años. Por ley, no más de tres comisionados pueden ser miembros del mismo partido político y se requieren al menos cuatro votos para cualquier acción oficial de la comisión. La presidencia de la comisión rota entre los miembros cada año. Los comisionados eligen dos miembros cada año para que actúen como presidente y vicepresidente.

Sesiones públicas de la FEC

La comisión celebra una reunión pública cada semana en la que los comisionados adoptan nuevos reglamentos, emiten opiniones consultivas, aprueban informes de auditoría relativos a los comités de campaña presidenciales y adoptan otras medidas administrativas. Los comisionados también se reúnen regularmente en sesiones a puertas cerradas para discutir las acciones de aplicación pendientes, los litigios y los asuntos de personal.

Funciones oficiales de la FEC

Aunque el nombre de la comisión implica una amplia autoridad sobre las elecciones en Estados Unidos, de hecho su papel se limita a la administración de las leyes federales de financiamiento de campañas. La comisión hace cumplir las limitaciones y prohibiciones sobre las contribuciones y los gastos, investiga las quejas y enjuicia las violaciones. Por lo general, las investigaciones se inician con quejas de otros candidatos, partidos y grupos de control, pero cualquier miembro del público que crea que se ha violado una ley de financiamiento de campañas puede presentar una queja.

La FEC también audita un número limitado de campañas y organizaciones para verificar su cumplimiento, y administra el fondo de campaña presidencial, que proporciona fondos públicos a los candidatos a presidente y a las convenciones de nominación. La comisión clarifica la FECA y los estatutos de financiación pública a través de reglamentos codificados en el Título 11 del Código de Regulaciones Federales. La Comisión emite opiniones consultivas por escrito a las personas que buscan orientación sobre la aplicación de la ley de financiación de campañas a sus propias actividades específicas.

Lo más importante es que la FEC publica informes presentados por el Senado, la Cámara de Representantes y las campañas presidenciales que enumeran cuánto ha recaudado y gastado cada campaña, y una lista de todos los donantes de más de $200, junto con la dirección de la casa de cada uno de ellos, su empleador y su cargo. Aunque estos exhaustivos recursos de financiación de campañas están disponibles para todos, el público rara vez los utiliza.

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