¿Qué es la delimitación de distritos? – Explicado

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Por Kirk Bailey

La redistribución de distritos es el proceso de trazar los límites de los distritos electorales y políticos de los Estados Unidos y se realiza generalmente cada diez años después del censo. La Constitución de los Estados Unidos exige que cada representante en el Congreso represente a un número igual de ciudadanos y exige un censo para determinar el número de ciudadanos y repartir los escaños entre cada estado. He aquí un resumen de los requisitos constitucionales, las prácticas de redistribución de distritos y el problema del gerrymandering.

Prorrateo requerido por la Constitución y realizado por la Oficina del Censo

La Constitución de los Estados Unidos (en el Artículo I, Sección 2) requiere que los Representantes se distribuyan entre los distintos estados de acuerdo a su respectivo número y especifica que debe haber por lo menos un Representante por cada 30,000 ciudadanos (y que cada estado debe tener por lo menos un Representante). Cada diez años, la Oficina del Censo lleva a cabo un censo nacional e informa a cada estado cuántos escaños tendrá en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante la próxima década.

Los procedimientos de reestructuración varían según el estado

Los estados individuales tienen la responsabilidad de trazar límites legislativos para los distritos del Congreso, así como para los distritos legislativos estatales. En la mayoría de los estados, la legislatura estatal redistribuye los escaños, generalmente sujeto a la concurrencia del gobernador del estado. Unos pocos llevan a cabo la redistribución de distritos a través de una comisión independiente o bipartidista a fin de minimizar el impacto de la política partidista o legislativa. Un puñado permite que una comisión independiente proponga planes de redistribución de distritos sujetos a la aprobación de la legislatura estatal.

Siete estados tienen un solo representante debido a su baja población: Alaska, Delaware, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Vermont y Wyoming. La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales mantiene una excelente página de recursos sobre los planes y procesos de redistribución de distritos estatales.

Cada estado mantiene estándares para la creación de distritos electorales. Además de igualar la población de los distritos y cumplir con otros requisitos federales, los criterios pueden incluir la creación de distritos compactos y contiguos; mantener las unidades políticas y las comunidades dentro de un solo distrito; y evitar el trazado de límites con fines de ventaja partidista o de protección del titular.

Los sistemas judiciales estatales y federales se involucran en la resolución de disputas sobre la redistribución de distritos cuando el proceso no puede completarse de manera oportuna o cuando hay acusaciones de gerrymandering o discriminación racial.

Gerrymandering

Gerrymandering es la práctica de dividir los distritos electorales para dar ventajas especiales a un grupo y, por lo general, para dar a un partido político una mayoría electoral en un gran número de distritos, al tiempo que se concentra la fuerza de votación de la oposición en el menor número posible de distritos. Esto se hace manipulando los límites geográficos de los distritos electorales para crear distritos partidistas y protegidos por los cargos.

El gerrymandering puede ser utilizado para sesgar los resultados electorales a favor (o en contra) de un partido en particular o de un grupo político, racial, lingüístico, religioso o de clase.

La Ley del Derecho al Voto prohíbe las prácticas y procedimientos de votación, incluidos los planes de redistribución de distritos que discriminen por motivos de raza, color o idioma del grupo minoritario. La ley también prohíbe a 16 estados, ya sea en su totalidad o en parte, hacer cambios que afecten la votación, como los planes de reestructuración de distritos, sin establecer que el cambio no tiene un propósito discriminatorio o un efecto discriminatorio. El Fiscal General de los Estados Unidos o el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia pueden aprobar los planes de votación de las jurisdicciones.

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