¿Qué es la Evolución Teórica por Selección Natural?

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Por Alecia M. Spooner

La teoría de la evolución por selección natural explica cómo evolucionan las especies, o cómo cambian con el tiempo – a veces tanto que se crean nuevas especies. La variedad que se ve en los seres vivos que te rodean es el resultado de los genes únicos de cada organismo.

La teoría de la evolución por selección natural no intenta explicar cómo comenzó la vida o por qué los seres vivos están en la tierra. Más bien, la teoría de la evolución por selección natural explica los procesos científicamente observables que cambian las características físicas de los seres vivos a través del tiempo.

Dentro de cada célula de un organismo hay numerosas moléculas que forman ácido desoxirribonucleico (ADN). En los organismos eucariotas o multicelulares, como los humanos, estas moléculas se denominan cromosomas. Cada cromosoma contiene muchos genes, que son como el manual para cada función compleja del sistema de la célula, así como las características físicas del organismo. Las características físicas que resultan de los genes se llaman rasgos.

Cuando dos organismos se reproducen sexualmente, sus cromosomas se combinan y crean una nueva y única secuencia de información que determina las características de la descendencia. Como resultado, la descendencia tiene algunas características de uno de los padres y otras del otro.

Cada generación de descendencia es el resultado de una nueva combinación de genes de cada padre. Sin embargo, a veces los cambios aleatorios, llamados mutaciones, pueden ocurrir por accidente, o pueden ser causados por una influencia externa.

Cuando una mutación ocurre en un gen, cambia el gen y puede cambiar el rasgo físico determinado por ese gen. A veces el cambio es bueno, a veces es malo, pero la mayoría de las veces no es ni bueno ni malo. He aquí un rápido vistazo a los tres tipos de rasgos que resultan de las mutaciones:

  • Rasgo adaptativo: Un nuevo rasgo físico que de alguna manera ayuda a un organismo a sobrevivir se llama rasgo adaptativo. Por ejemplo, un rasgo que facilita la vida básica (comer, crecer y reproducirse) de un organismo es un rasgo adaptativo. Como su nombre lo indica, los rasgos adaptativos ayudan a los organismos a adaptarse a su entorno, haciendo que la vida sea menos difícil y, en última instancia, la reproducción más exitosa.
  • Rasgo de inadaptación: Un nuevo rasgo físico que interrumpe la vida de un organismo o disminuye sus posibilidades de supervivencia se denomina rasgo inadaptado. Los rasgos de inadaptación interfieren con la capacidad de un organismo para reproducirse con éxito y transmitir sus genes a la siguiente generación. Por ejemplo, una mutación que conduce a la infertilidad es inadaptada porque interfiere con el éxito reproductivo de un organismo.
  • Rasgo neutro: Algunas mutaciones no son adaptables ni inadaptadas; estas mutaciones se llaman neutras. Las mutaciones neutras a veces conducen a rasgos que no afectan la capacidad del organismo para sobrevivir y reproducirse de forma positiva o negativa; por lo tanto, se denominan rasgos neutros Nota: A veces las mutaciones neutras no se expresan como ningún rasgo físico y, por lo tanto, no afectan al organismo de ninguna manera.

Cuando el proceso de seleccionar o elegir un rasgo adaptativo ocurre en la naturaleza, se llama selección natural. Cuando los humanos manejan este proceso, se llama selección artificial. Los criadores de animales, agricultores y jardineros juegan un papel en la evolución seleccionando un rasgo sobre otro. A diferencia de la selección natural, la selección artificial reduce la diversidad genética del organismo con el que se trabaja.

Según la teoría de la evolución por selección natural, las mutaciones que dan lugar a rasgos adaptativos se transmiten a la descendencia (y se seleccionan naturalmente) porque ayudan a un organismo a sobrevivir y reproducirse. Eventualmente, todos los cambios pueden sumarse, creando una nueva especie. El desarrollo de nuevas especies a partir de una población existente se denomina especiación.

La teoría de la evolución por selección natural explica que los seres vivos cambian a través del tiempo como resultado de mutaciones genéticas y selección natural para los rasgos más adaptativos.

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