¿Qué es un Filibustero? – Explicado

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Por Alexa Koschier

El filibustero es una táctica utilizada en el Senado de los Estados Unidos para bloquear o retrasar la acción sobre un proyecto de ley u otra medida. Un senador filibustero puede debatir sin cesar un tema, presentar mociones de procedimiento que requieren mucho tiempo o utilizar cualquier otro medio para obstruir o impedir la acción. Los senadores han hecho de todo, desde la lectura de Shakespeare hasta la recitación de la Constitución para mantener la palabra en el Senado.

El Senado puede superar un filibustero si invoca la clotura: una votación de 60 miembros del Senado para establecer un límite de 30 horas para el examen de un proyecto de ley u otro asunto.

La cloture, adoptada como Regla 22 en 1917, solía requerir una mayoría de dos tercios de los votos. Sin embargo, debido a la dificultad de obtener dos tercios de los votos, el Senado cambió la regla en 1975 y redujo el número de votos requeridos a tres quintos (o 60).

Historia del filibustero

El filibustero fue creado inadvertidamente y no se practicó ampliamente hasta finales del siglo XIX.

Cuando el Senado y la Cámara de Representantes se reunieron en 1789, cada uno tenía una regla conocida como la moción de la pregunta anterior en la que sólo se necesitaba una mayoría de votos para poner fin a un debate. La Cámara de Representantes mantuvo esa regla, pero el Senado la retiró de su reglamento en 1806 y no la reemplazó con otra, dejando así abierto el potencial de un filibustero.

Mientras que el primer filibustero ocurrió en 1837, menos de dos docenas de filibusteros fueron promulgados en el siglo XIX. Durante ese tiempo, el Senado funcionó por mayoría y los senadores esperaban que los asuntos se sometieran a votación. Por la Administración Carter, esa cifra era de hasta 20 filibusteros por año.

A lo largo de la historia del Senado, ha habido filibusteros notables (y largos), incluyendo

  • 1935: El senador Huey Long de Luisiana habló sin parar durante 15 horas para evitar que sus enemigos políticos en Luisiana obtuvieran trabajos lucrativos con la Administración de Recuperación Nacional. Hizo uso de la palabra leyendo obras de Shakespeare y recitando recetas de ostras fritas.
  • 1939: El senador Jefferson Smith de”Mr. Smith Goes to Washington”. Aunque es ficticio, este famoso filibustero dado por James Stewart no para durante 24 horas.
  • 1957: El senador Strom Thurmond de Carolina del Sur habló durante 24 horas y 18 minutos contra la Ley de Derechos Civiles de 1957. Esto le da al Senador Thurmond el récord del filibustero ininterrumpido más largo en la historia del Senado de los Estados Unidos.
  • 1986: El senador neoyorquino Alfonse D’Amato mantuvo la sesión del Senado durante 23 horas y 30 minutos para oponerse a un proyecto de ley de gastos militares. Lo hizo leyendo la guía telefónica.
  • 2013: El senador Paul Rand de Kentucky habló casi 13 horas cuestionando el uso potencial de aviones no tripulados en suelo estadounidense. La intención del senador Rand era retrasar la confirmación por el Senado de John O. Brennan como director de la Agencia Central de Inteligencia.

Filibusterismo en el Senado actual

Dependiendo de qué lado de la lucha estés, algunos consideran que el filibustero es una táctica que protege el derecho a la libertad de expresión y preserva los derechos de la minoría. Otros critican a los filibusteros por perder el tiempo necesario para otros asuntos y por dejar los proyectos de ley bloqueados en un Senado polarizado.

Tanto los senadores republicanos como los demócratas se han turnado para aprobar o desaprobar el filibustero (dependiendo de qué partido esté en el poder) y han amenazado con imponer lo que han empezado a llamar la opción nuclear: cambiar la regla de la cloture del Senado a 51 votos, en lugar de 60.

En 2005, el líder de la mayoría del Senado republicano Bill Frist amenazó con usar la opción nuclear para poner fin a los filibusteros demócratas de los candidatos judiciales presentados por el presidente George W. Bush. Y en julio de 2013, el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, amenazó con usarla para impedir que los republicanos filtraran a los candidatos del presidente Barack Obama al poder ejecutivo.

Los senadores nunca han cumplido con éxito su amenaza de invocar la opción nuclear y poner fin al filibustero, pero si lo hicieran, podría tener enormes consecuencias para el futuro del Senado y la capacidad de mantener a la mayoría bajo control.

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