¿Qué es un tornado? – Explicado

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Por Andrew Hollandbeck

Un tornado es una violenta y rotativa columna de aire que se extiende desde una nube de tormenta hasta el suelo. Los vientos tornados pueden alcanzar velocidades de más de 250 millas por hora, y a menudo son precedidos por el granizo.

Si se forma un tornado o se traslada al agua, se llama una tromba de agua.

¿Qué causa un tornado?

Los científicos aún no han determinado los criterios exactos necesarios para que se forme un tornado. Los tornados se inician cuando el aire caliente y húmedo (en los Estados Unidos, esto generalmente viene del Golfo de México) se mezcla con aire fresco y seco (de Canadá). Pero esto es también el comienzo de muchas tormentas eléctricas, la mayoría de las cuales ni siquiera se acercan a los tornados que desovan. Los científicos están continuamente probando teorías sobre la formación de tornados, pero aún no han llegado a una comprensión completa del fenómeno.

¿Cuánto puede durar un tornado?

Los tornados pueden causar estragos durante menos de un minuto o más de una hora. Sin embargo, los tornados extremadamente duraderos son raros, y los tornados de principios del siglo XX que se informó que duraron tanto tiempo fueron probablemente una serie de tornados y no ocurrieron ni una sola vez. La mayoría de los tornados duran menos de 10 minutos.

¿Cómo se miden los tornados?

A principios de la década de 1970, el Dr. T. Theodore Fujita desarrolló un sistema de clasificación de viento que llegó a conocerse como la escala F. Esta escala fue diseñada para estimar la velocidad del viento, tanto en forma de tornado como en línea recta, basándose en el daño causado por los vientos. La escala va desde F0, es decir, sin daños, hasta un F12 teórico, que representa los vientos que soplan a la velocidad del sonido.

La escala F original adolecía de algunas deficiencias, en particular su subjetividad. Ingenieros y meteorólogos altamente capacitados podrían observar el mismo daño y obtener diferentes puntajes F. Por lo tanto, la escala F fue reemplazada en 2007 por la escala F mejorada. La escala EF es más precisa porque es calculada por meteorólogos e ingenieros basándose en 28 indicadores de daños diferentes que tienen en cuenta diferentes tipos de estructuras y diferentes niveles de durabilidad arquitectónica. La escala EF va de EF-0 a EF-5 – no importa cuán asombroso sea el daño, un tornado nunca será clasificado como superior a EF-5.

La escala F mejorada para clasificar los tornados
Número EFVelocidad estimada de viento de 3 segundos (mph)065-85186-1102111-1353136-1654166-2005Más de 200

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