¿Qué es un tsunami? – Explicado

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Por Andrew Hollandbeck

Un tsunami es una serie de olas del océano causadas por un desplazamiento repentino del agua. Los tsunamis son causados con mayor frecuencia por terremotos, pero también pueden ser causados por otros eventos, como erupciones volcánicas y meteoritos.

Los tsunamis son ondas de energía que irradian desde la fuente a grandes velocidades. Si te imaginas tirar una piedra a un lago, tienes una idea de cómo la energía del tsunami irradia desde su fuente. En las profundidades oceánicas, esta energía apenas puede hacer una ondulación en la superficie, pero a medida que se acerca a la orilla, esa energía se comprime, lo que puede resultar en olas grandes y destructivas.

La palabra tsunami está formada por los dos caracteres japoneses tsu, que significa «puerto», y nami, que significa «ola». Así que, en japonés, tsunami significa «ola de puerto».

Aunque una «ola de puerto» podría sonar poco excepcional, los tsunamis ocupan un lugar bastante alto en la escala de devastación. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informa de que, desde 1850, los tsunamis han sido responsables de la muerte de más de 420.000 personas. (Los tornados, por el contrario, han cobrado la vida de aproximadamente 23.000 personas durante el mismo período.)

Una de las razones por las que los tsunamis son tan destructivos es que un solo tsunami puede afectar a zonas situadas a cientos de kilómetros de distancia. Por ejemplo, un tsunami del 26 de diciembre de 2004 se cobró la vida de 130.000 personas que vivían cerca del terremoto que lo causó, así como de otras 58.000 personas que vivían en costas más lejanas.

Debido a que los tsunamis son causados por eventos impredecibles, también son impredecibles, pero los científicos trabajan continuamente en sistemas de medición de tsunamis y de alerta temprana, llamados tsunámetros. Aunque tales dispositivos no podrán decir cuándo ocurrirá un tsunami, pueden advertir a los que se encuentran en su camino de su inminente llegada, dándoles tiempo para evacuar a una distancia más segura.

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