Qué Esperar de un Demandado de Reclamos Menores

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Por el Juez Philip Straniere

Después de que el demandado es notificado, debe seguir las instrucciones de la citación y la demanda, y puede ir a la corte de reclamos menores y presentar una respuesta por escrito si esa es la práctica o comparecer en la corte en la fecha de regreso en la citación y presentar una respuesta oral – su respuesta a su demanda. Debido a que usted presentó la queja, debe saber qué procedimiento utiliza su tribunal de reclamos menores.

Reconvenciones: Cuando la persona a la que está demandando le demanda

El demandado puede presentar lo que se llama una contrademanda en su contra. Al hacer esto, el acusado está diciendo esencialmente: «¿Qué? ¿Me está demandando? «¡Debería demandarte!»

Las reconvenciones pueden surgir del mismo incidente o transacción o de otro incidente o transacción entre usted y el demandado.

Si el demandado presenta una reconvención, su nombre y el del demandado se invierten en los documentos del tribunal. El demandado es llamado el demandante en la reconvención y usted es el demandado en la reconvención.

En algunas situaciones, usted tiene que presentar una respuesta a la reconvención. Su respuesta es el equivalente a la respuesta del acusado, pero se llama respuesta. En su respuesta usted puede emitir denegaciones o defensas afirmativas como el demandado hizo con su queja.

Las situaciones que a menudo dan lugar a reconvenciones son las siguientes

  • Un pequeño accidente de coche: Estás involucrado en un accidente. Usted comienza su acción primero y alega que el acusado fue culpable – negligente, en términos legales – y que la negligencia del acusado causó daños materiales a su vehículo. La demandada puede presentar una reconvención en su contra, alegando que usted fue la persona culpable y que le causó daños a su vehículo.
  • Una demanda por contrato: El inquilino que se mudó de un apartamento demanda al propietario para que le devuelva su depósito de seguridad. El propietario puede presentar una contrademanda alegando que el inquilino todavía debe un mes de alquiler, o que dañó el apartamento al mudarse, o que lo dejó tan sucio que tuvo que contratar a personas para que limpiaran, repintaran y dispusieran de la propiedad abandonada.Suponga, sin embargo, que cuando el inquilino demanda al propietario por la devolución del depósito de seguridad, el propietario no hace valer un reclamo que surja del arrendamiento, sino que dice que un mes antes de prestarle al inquilino su automóvil y que el inquilino lo dañó, lo cual también es una contrademanda válida porque involucra a las mismas partes. En esta situación, el inquilino desearía presentar una respuesta a la reconvención, porque el problema subyacente es la negligencia que surge de un evento diferente y no la relación propietario-inquilino.

A veces, el demandado inicia su propia demanda contra el demandante. Esto puede suceder cuando ambas personas van al juzgado a presentar la demanda poco después del incidente, y no se ha realizado la notificación del proceso en la primera demanda presentada.

Si esto ocurre, cualquiera de las dos personas o ambas deben notificar al tribunal y asegurarse de que los casos se programen al mismo tiempo para lo que se denomina un juicio conjunto.

Demandas reconvencionales que exceden los límites de la corte

El demandado puede presentar una reconvención por la cantidad que considere que le debe el demandante. Si la reconvención es inferior a los límites monetarios jurisdiccionales del tribunal, esto no es un problema. El problema es si es más que el límite jurisdiccional del tribunal.

Digamos que un inquilino demanda para recuperar un depósito de seguridad de 3.000 dólares. El propietario presenta una contrademanda, afirmando que tuvo que volver a pintar el apartamento, rehacer los pisos y comprar electrodomésticos nuevos. Las cuentas ascienden a un total de $6,000 y la jurisdicción de la corte de reclamos menores en ese estado es de sólo $5,000.

¿Puede el demandado contrademandar en una corte de reclamos menores? La respuesta no tan directa es:»Depende». Depende de la ley en ese estado en particular.

Cuando la persona a la que está demandando culpa a otra persona: Acciones de terceros

Usted presenta su demanda contra el demandado, pero el demandado alega que ella no es responsable del hecho, sino que otra persona causó el problema. El demandado presentaría una queja de un tercero contra esa persona.

En algunos estados, el acusado puede hacer esto cuando presenta su respuesta por escrito. En otros estados, usted necesita el permiso del juez para presentar una acción de terceros, porque esto retrasará la acción actual del demandante.

El demandado también puede entablar una acción separada contra el tercero alegando que el tercero es responsable. Puede que no seas parte de ese traje. El demandado en ese caso sería llamado el demandante y el tercero un demandado separado.

  • Usted se detiene en un semáforo cuando su auto choca con la parte trasera. Usted demanda al dueño y al conductor del auto que lo golpeó, haciendo de esa persona el demandado en su demanda. El acusado afirma que ella también fue detenida en el semáforo y el operador del auto #3 golpeó su auto y lo empujó al suyo. El reclamo del demandado contra el carro #3 es un reclamo de un tercero.

Reclamaciones cruzadas: Cuando los acusados se señalan entre sí

Una demanda cruzada ocurre cuando usted demanda a dos personas diferentes y cada uno de los demandados afirma que la otra persona es responsable.

Los siguientes ejemplos le ayudarán a entender mejor esta práctica:

  • Su vecino decide podar las ramas muertas del árbol que se encuentra a ambos lados de su propiedad. Ella contrata a A Tree No More Grows In Brooklyn ‘Cause I Cut ‘em All Down Tree Service para hacer el trabajo. Mientras poda el árbol, una o dos ramas caen en su huerta, convirtiendo toda su cosecha de tomate en pasta de tomate, usted demanda a su vecino por contratar a una compañía incompetente y al servicio de poda de árboles por no realizar el trabajo correctamente. Su vecina puede presentar una reclamación cruzada contra el podador de árboles afirmando que ella no hizo nada malo y que si tiene que pagarle, el servicio de poda de árboles debería tener que reembolsarle -o indemnizarla-.

Recuerde, usted demandó a ambas partes, y depende de usted probar que ambas son responsables de sus lesiones y deben pagar sus daños.

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