¿Qué evidencia apoya la teoría de la evolución?

Desde que Darwin propuso por primera vez sus ideas sobre la evolución biológica y la selección natural, diferentes líneas de investigación de muchas ramas diferentes de la ciencia han producido evidencia que apoya su creencia de que la evolución biológica ocurre en parte debido a la selección natural.

Debido a que una gran cantidad de datos apoya la idea de la evolución biológica a través de la selección natural, y debido a que todavía no se ha encontrado evidencia científica que pruebe que esta idea es falsa, esta idea se considera una teoría científica. Debido a que mucha evidencia apoya las teorías científicas, generalmente son aceptadas como verdaderas por la mayoría de los científicos.

He aquí un breve resumen de la evidencia que apoya la teoría de la evolución por selección natural:

  • La bioquímica es el estudio de la química básica y de los procesos que ocurren en las células. La bioquímica de todos los seres vivos de la Tierra es increíblemente similar, mostrando que todos los organismos de la Tierra comparten una ascendencia común.
  • La anatomía comparativa es la comparación de las estructuras de diferentes seres vivos. Esta figura compara los esqueletos de humanos, gatos, ballenas y murciélagos, ilustrando cuán similares son aunque estos animales viven estilos de vida únicos en ambientes muy diferentes. La mejor explicación para similitudes como las de estos esqueletos es que las diversas especies de la Tierra evolucionaron a partir de antepasados comunes, como Kathryn Born, M. AComparative anatomy of the bones in the front limbs of humans, cats, whales, and bats.
  • La biogeografía, el estudio de los seres vivos alrededor del mundo, ayuda a solidificar la teoría de Darwin sobre la evolución biológica. Básicamente, si la evolución es real, es de esperar que los grupos de organismos que están relacionados entre sí se agrupen cerca uno del otro porque los organismos relacionados provienen del mismo antepasado común. Por otro lado, si la evolución no es real, no hay razón para que grupos de organismos relacionados se encuentren cerca unos de otros. Cuando los biogeógrafos comparan la distribución de los organismos que viven hoy en día o los que vivieron en el pasado (a partir de fósiles), descubren que las especies se distribuyen alrededor de la Tierra en un patrón que refleja sus relaciones genéticas entre sí.
  • La embriología comparativa compara los embriones de diferentes organismos. Los embriones de muchos animales, desde peces hasta humanos, muestran similitudes que sugieren un antepasado común.
  • La biología molecular se centra en la estructura y función de las moléculas que componen las células. Los biólogos moleculares han comparado secuencias genéticas entre especies, revelando similitudes incluso entre organismos muy diferentes.
  • La paleontología es el estudio de la vida prehistórica a través de la evidencia fósil. El registro fósil (todos los fósiles encontrados y la información obtenida de ellos) muestra evidencia detallada de los cambios en los seres vivos a través del tiempo.
  • Los ejemplos modernos de evolución biológica se pueden medir estudiando los resultados de experimentos científicos que miden los cambios evolutivos en las poblaciones de organismos que están vivos hoy en día. De hecho, sólo hay que mirar en el periódico o mirar en línea para ver la evidencia de la evolución en acción en la forma del aumento en el número de bacterias resistentes a los antibióticos.
  • La datación por radioisótopos estima la edad de los fósiles y otras rocas examinando la proporción de isótopos en las rocas. Los isótopos son diferentes formas de los átomos que componen la materia en la Tierra. Algunos isótopos, llamados isótopos radioactivos, descartan partículas con el tiempo y se transforman en otros elementos. Los científicos conocen la velocidad a la que se produce esta descomposición radioactiva, por lo que pueden tomar rocas y analizar los elementos que hay dentro de ellas. La datación por radioisótopos indica que la Tierra tiene 4.500 millones de años de antigüedad, lo cual es suficiente para permitir los muchos cambios en las especies de la Tierra debido a la evolución biológica.
  • Para las preguntas de práctica, utilice los términos que siguen para identificar el tipo de evidencia que apoya la teoría de la evolución biológica.

    a. Bioquímica

    b. Anatomía comparativa

    c. Biogeografía

    d. Embriología comparativa

    e. Biología molecular

    f. Paleontología

    g. Ejemplos modernos

    h. Datación por radioisótopos

  • Un fósil llamado Archaeopteryx tiene muchas características en común con los reptiles, pero también, al igual que los pájaros, muestra evidencia de plumas.
  • El código genético de toda la vida en la Tierra está escrito en los mismos bloques de construcción química.
  • Algunos genes de la bacteria E. coli tienen secuencias que son similares a los genes que se encuentran en los humanos.
  • En la década de 1940, las infecciones por la bacteria Staphylococcus aureus podían tratarse con éxito con penicilina. Hoy en día, existen poblaciones que son completamente resistentes a la penicilina natural, así como a penicilinas parcialmente modificadas como la meticilina. Estas poblaciones, llamadas MRSA, son un gran desafío para los profesionales médicos modernos.
  • Las ballenas tienen pequeños e inútiles huesos dentro de la parte trasera de sus cuerpos que son muy similares a los huesos que se encuentran en las patas de los vertebrados.
  • Los embriones humanos tienen aberturas branquiales como las que se ven en los embriones de peces. (Los peces en desarrollo conservan sus aberturas branquiales, mientras que los humanos no.)
  • Los mamíferos marsupiales (mamíferos como los canguros que protegen a sus crías en una bolsa) viven en unos pocos lugares en el mundo hoy en día – Australia, América del Sur y parte de América del Norte. Aunque Australia está ahora a miles de kilómetros de las Américas, en el pasado los tres continentes estaban conectados como una masa terrestre más grande.
  • Los fósiles de las primeras formas de vida en la Tierra, que parecen células bacterianas, se encuentran en rocas que los científicos estiman que tienen 3.500 millones de años de antigüedad.
  • Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica.

  • La respuesta es f. Paleontología.
  • La respuesta es a. Bioquímica.
  • La respuesta es e. Biología molecular.
  • La respuesta es g. Ejemplos modernos.
  • La respuesta es b. Anatomía comparativa.
  • La respuesta es d. Embriología comparativa.
  • La respuesta es c. Biogeografía.
  • La respuesta es: H. Citas con radioisótopos.
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