¿Qué significa STEM para la educación?

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Por Alexa Koschier

Desde el lanzamiento de la iniciativa Educar para Innovar en 2009, se ha puesto mucho énfasis en la educación STEM en los Estados Unidos. Pero, ¿qué es STEM, por qué es importante la educación STEM y cuál es el plan de acción?

¿Qué es STEM?

El acrónimo STEM significa Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, mientras que la educación STEM se refiere al currículo basado en esas cuatro disciplinas en un enfoque integrado y aplicado.

Los EE.UU. han sido típicamente un líder global en gran parte a través de los trabajadores STEM que impulsan la innovación y la competitividad. Sin embargo, hoy en día, menos estudiantes estadounidenses están interesados en seguir carreras en campos relacionados con STEM.

¿Por qué es importante la educación STEM?

Un informe de 2011 del Departamento de Comercio de EE.UU. destaca la necesidad crítica de que los trabajadores de STEM ayuden a mantener el crecimiento y la estabilidad de la economía de EE.UU. en los próximos años:

  • En 2010, había 7,6 millones de trabajadores STEM en los EE.UU., lo que representa alrededor de 1 de cada 18 empleados.
  • Se proyecta que las ocupaciones STEM crezcan un 17.0 por ciento de 2008 a 2018, comparado con el 9.8 por ciento de crecimiento para las ocupaciones no STEM.

Con el crecimiento de los empleos STEM en los próximos años, la pregunta es: ¿Será capaz Estados Unidos de educar a suficientes jóvenes estadounidenses para llenarlos? De acuerdo con el Departamento de Educación de los Estados Unidos, sólo el 16 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria estadounidenses son competentes en matemáticas y están interesados en seguir una carrera relacionada con STEM. Y, entre los que se especializan en un campo STEM, sólo la mitad escoge trabajar en una carrera relacionada.

¿Dónde encaja STEM en el futuro de la educación?

En su campaña Educar para Innovar, que incluye esfuerzos del gobierno federal, el sector privado y las comunidades sin fines de lucro y de investigación, la Administración Obama identificó tres objetivos a largo plazo para la educación STEM:

  • Aumentar la alfabetización STEM para que todos los estudiantes puedan pensar críticamente en ciencias, matemáticas, ingeniería y tecnología.
  • Mejorar la calidad de la enseñanza de matemáticas y ciencias para que los estudiantes estadounidenses ya no sean superados por los de otras naciones.
  • Ampliar las oportunidades de educación y de carrera en materia de educación y formación profesional para los grupos insuficientemente representados, incluidas las mujeres y las minorías.

Hasta la fecha, la campaña ha aportado más de 700 millones de dólares en asociaciones público-privadas. A mediados de 2014, la campaña ha alcanzado los dos hitos principales siguientes:

  • La creación de una coalición dirigida por los directores ejecutivos para aprovechar las capacidades del sector privado: Junto con más de 100 directores ejecutivos, el presidente Obama ayudó a lanzar la organización sin fines de lucro Change the Equation. Los objetivos de Change the Equation son mejorar la enseñanza STEM en todos los niveles de grado; inspirar a los estudiantes y entusiasmarlos con STEM, especialmente entre las mujeres y las minorías subrepresentadas; y lograr un compromiso sostenido para mejorar la educación STEM.
  • Preparar a 100,000 nuevos y efectivos maestros STEM durante la próxima década: Más de 150 organizaciones se han asociado para crear el movimiento 100Kin10, cuya misión es “preparar a todos los estudiantes con los conocimientos y habilidades STEM de alta calidad necesarios para hacer frente a los retos nacionales y globales más apremiantes del mañana”. La meta de la organización es satisfacer la necesidad de 100,000 excelentes maestros STEM para el 2021.

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