¿Qué son los cierres del gobierno de Estados Unidos?

En los Estados Unidos, un cierre del gobierno ocurre cuando el Congreso no puede acordar un presupuesto federal anual – cómo asignar fondos para los servicios federales. Con un cierre, el gobierno federal proporciona fondos sólo para los servicios esenciales del gobierno. Estas funciones esenciales incluyen agencias relacionadas con la seguridad nacional, la seguridad pública, el control de tráfico aéreo, programas escritos en la ley permanente (como el Seguro Social), o agencias con fuentes independientes de financiación (como el Servicio Postal de los Estados Unidos).

Debido a la falta de fondos autorizados por el Congreso, una extensa lista de servicios no esenciales del gobierno, como el Servicio de Parques Nacionales y ciertas partes del Departamento de Trabajo y el IRS, se ven obligados a detenerse. Cada agencia afectada por un cierre gubernamental tiene planes de contingencia sobre cómo suspender sus servicios. Puede consultar el sitio de la Oficina de Administración y Presupuesto para ver los planes actuales para esas agencias.

Desde 1976, cuando el Congreso comenzó su proceso de revisión del presupuesto, el gobierno ha cerrado un total de 18 veces debido a disputas por el presupuesto federal, algunas de las cuales duran sólo un día, mientras que otras han durado semanas:

  • 30 de septiembre al 11 de octubre de 1976: Citando gastos fuera de control, el presidente Gerald Ford vetó un proyecto de ley de financiación para el Departamento de Trabajo y el Departamento de Salud, Educación y Bienestar Social (HEW), que causó un importante conflicto presupuestario y un cierre parcial del gobierno.
  • 30 de septiembre al 13 de octubre de 1977: La Cámara de Representantes quería mantener la prohibición de usar dólares de Medicaid para pagar abortos, mientras que el Senado quería flexibilizar la prohibición para permitir el aborto en caso de violación, incesto o cuando la salud de la madre estuviera en peligro. Pero debido a que el tema estaba ligado a la financiación de los departamentos de Trabajo y HEW, el Congreso no pudo llegar a un acuerdo que creara un déficit de financiación y condujera a un cierre parcial del gobierno.
  • 31 de octubre al 9 de noviembre de 1977: El Congreso no pudo resolver el problema del aborto de Medicaid, lo que resultó en un segundo punto muerto. Para que el Congreso tenga más tiempo para resolver la disputa, el presidente Jimmy Carter firmó un segundo acuerdo de financiamiento temporal.
  • 30 de noviembre al 9 de diciembre de 1977: La segunda medida temporal destinada a dar más tiempo para la negociación sobre el tema del aborto en Medicaid no duró lo suficiente. La Cámara rechazó una propuesta del Senado que hubiera permitido que Medicaid pagara los abortos de las víctimas de violación de menores. Finalmente se llegó a un acuerdo en el que se amplió la excepción para permitir que Medicaid pague los abortos en casos en los que la vida de la madre está en peligro para incluir abortos resultantes de violación, incesto o que son necesarios para proteger la salud de la madre.
  • 30 de septiembre al 18 de octubre de 1978: Al considerarlos derrochadores, el presidente Carter vetó un proyecto de ley de defensa, que incluía la financiación de un portaaviones de propulsión nuclear, y un proyecto de ley de asignaciones para obras públicas. Además, el gasto para el Departamento de HEW se retrasó debido a una disputa relacionada con la financiación de Medicaid para el aborto.
  • 30 de septiembre al 12 de octubre de 1979: El Senado se opuso a la presión de la Cámara por un aumento del 5,5 por ciento en los salarios de los congresistas y altos funcionarios. Además, hubo desacuerdos entre la Cámara y el Senado con respecto al gasto federal en aborto.
  • Del 20 al 23 de noviembre de 1981: El presidente Ronald Reagan prometió vetar cualquier proyecto de ley de gastos que no incluyera al menos la mitad de los 8.400 millones de dólares propuestos en recortes presupuestarios nacionales. Un proyecto de ley comprometido entre la Cámara y el Senado se quedó a 2.000 millones de dólares por debajo de los recortes que Reagan quería, por lo que vetó el proyecto de ley y cerró el gobierno.
  • 30 de septiembre al 2 de octubre de 1982: Este cierre ocurrió porque los proyectos de ley de gastos no se aprobaron a tiempo, por lo que partes del gobierno se vieron obligadas a cerrar.
  • Del 17 al 21 de diciembre de 1982: La Cámara y el Senado querían financiar un proyecto de ley de obras públicas para crear empleos, pero el presidente Reagan prometió vetar cualquier proyecto de ley de gastos que incluyera dinero para empleos. Además, la Cámara se opuso a la financiación del programa de misiles MX, que era una de las principales prioridades de defensa del presidente.
  • 10 de noviembre al 14 de noviembre de 1983: La Cámara de Representantes aumentó la financiación de la educación en cerca de mil millones de dólares, pero redujo el gasto en ayuda exterior, lo que causó una disputa con el presidente Reagan.
  • 30 de septiembre al 3 de octubre de 1984: La aprobación del presupuesto se complicó porque la Cámara de Representantes quiso vincularlo a un paquete de lucha contra el crimen, que Reagan quería, y a un paquete de proyectos de agua, al que Reagan se opuso. Al mismo tiempo, el Senado vinculó el presupuesto a una medida de derechos civiles a la que Reagan se opuso. No se llegó a un acuerdo y se aprobó una prórroga de gastos de tres días.
  • 3 de octubre al 5 de octubre de 1984: La extensión de gastos de tres días anterior expiró, causando un cierre.
  • Del 16 al 18 de octubre de 1986: Este cierre fue el resultado de varios desacuerdos entre el presidente Reagan y la Cámara de Representantes controlada por los demócratas.
  • Del 18 al 20 de diciembre de 1987: El presidente Reagan y el Congreso, controlado por el Partido Demócrata, no pudieron ponerse de acuerdo sobre el financiamiento de los Contras nicaragüenses a tiempo para evitar el cierre del gobierno.
  • Del 5 al 9 de octubre de 1990: El presidente George H.W. Bush prometió vetar cualquier resolución que no estuviera acompañada de un plan de reducción del déficit. La Cámara no logró anular el veto del presidente, lo que resultó en la falta de presupuesto y en el cierre del gobierno.
  • 13 de noviembre al 19 de noviembre de 1995: El Congreso controlado por los republicanos y el Presidente Bill Clinton discutieron sobre los fondos para Medicare, las regulaciones ambientales y un cronograma para equilibrar el presupuesto, entre otras estipulaciones.
  • 5 de diciembre de 1995 al 6 de enero de 1996: El cierre gubernamental más largo de la historia de Estados Unidos, el principal problema aquí fue el déficit presupuestario. Los líderes republicanos exigieron que la Casa Blanca propusiera un plan de presupuesto de siete años usando los pronósticos económicos de la Oficina de Presupuesto del Congreso, en lugar de las cifras de la Oficina de Administración y Presupuesto, que eran más optimistas.
  • 1 de octubre de 2013 (al momento de escribir este documento, en curso): Debido a los desacuerdos sobre el financiamiento y la implementación de la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible, el gobierno no aprobó un proyecto de ley de financiamiento.
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