¿Qué son los cursos abiertos masivos en línea (MOOC)?

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Por Patricia Yuu Pan

Los MOOCs (cursos abiertos masivos en línea) son cursos de aprendizaje en línea que están disponibles para cualquier persona con una computadora y acceso a Internet. ¿Alguna vez ha querido asistir a una clase en Harvard, Caltech u Oxford? Usted puede, sin costo alguno, sin importar en qué parte del mundo se encuentre.

¿Cómo funcionan los MOOC?

Decenas, cientos o miles de estudiantes pueden inscribirse en un MOOC a la vez (esa es la parte masiva del acrónimo). Y no te preocupes por tu nivel de educación, no importa. Los criterios de admisión no existen, y los cursos están disponibles gratuitamente para cualquiera en la web (y esa es la parte abierta de MOOC).

El concepto de MOOC es bastante nuevo para el aprendizaje a distancia y está evolucionando, por lo que es posible que veas otras definiciones igualmente válidas para las distintas partes de la sigla MOOC.

¿El único requisito previo real que necesitas para el éxito de MOOC? Usted debe saber cómo usar una computadora y las tecnologías relacionadas (como YouTube e iTunes).

El formato de enseñanza de los MOOC depende del tipo de curso. Típicamente, usted

  • Aprenda a través de audio/video conferencias, ejercicios y lecturas. (Los textos no tradicionales incluyen novelas gráficas.)
  • Participar en foros interactivos.
  • Tome pruebas y exámenes (también conocidos como herramientas de evaluación). También puedes escribir ensayos o incluso una canción si estás inscrito en un curso de música.

La mayoría de los cursos tienen una fecha de inicio y fin, pero otros son siempre verdes, lo que significa que puedes empezar y terminar en cualquier momento. Con los MOOC, trabajas a tu propio ritmo.

Los MOOCs no son para crédito y generalmente ofrecen un certificado de finalización o algo similar. En raras ocasiones, puedes aplicar tu MOOC completo a un título con credenciales (consulta con tu escuela); puede implicar una pequeña cuota de inscripción. Debido a que los MOOCs están evolucionando, la capacidad de obtener créditos universitarios está cambiando.

Aunque los MOOCs generalmente no se aplican para obtener un título de educación superior, son excelentes para el desarrollo profesional en tu carrera o como parte de tu portafolio de búsqueda de empleo.

Dónde inscribirse para un MOOC

Los MOOC están disponibles para el estilo de vida general, la educación básica, la educación superior y los negocios. Puedes elegir entre una amplia gama de MOOC en programación informática, salud y medicina, idiomas internacionales, habilidades empresariales, matemáticas y mucho más. OpenCulture.com tiene una gran lista que se actualiza regularmente con cursos de proveedores de MOOC y prestigiosas universidades de todo el mundo.

Los proveedores de MOOC se asocian con instituciones educativas y organizaciones que desarrollan o contribuyen a los cursos en línea. Los socios abarcan desde universidades de alto nivel, museos de clase mundial y sociedades profesionales y educativas.

He aquí una muestra de los principales proveedores de MOOC y algunos de sus socios y miembros:

  • Coursera – Los socios incluyen la Universidad de Yale, la Universidad de Londres, la Universidad de Pekín, la Sociedad National Geographic y el Banco Mundial.
  • edX – Esta organización sin fines de lucro incluye socios como MIT, Harvard, McGill, The Smithsonian Institution, Google y The Linux Foundation.
  • Udacidad – Los socios incluyen la Universidad de Stanford, AT&T, el Instituto de Tecnología de Georgia, Intuit y Google. Udacity comenzó a ofrecer MOOCs para créditos en enero de 2013.

Los MOOC no son sólo para la educación superior o para los trabajadores. Los siguientes son para niños:

¿Qué tienen de malo los MOOC?

Por muy emocionantes que sean los MOOCs, vienen con alguna controversia. Echa un vistazo a algunas de las críticas y luego decide si los MOOC son adecuados para ti:

  • Hay que estar motivado. El número de inscripciones es alto, pero debido a que los MOOCs son gratuitos y de ritmo propio, la tasa de finalización es baja.
  • La interacción directa (en vivo, cara a cara) con los instructores es nula.
  • No tienes interacción social con otros estudiantes – a menos que elijas crear un grupo de estudio o ver conferencias con otros estudiantes. Cuando están cara a cara, los estudiantes pueden hacer rebotar ideas entre ellos, discutir puntos y tomar descansos mentales socializando. En línea, sin embargo, es fácil desconectarse del grupo.
  • Los MOOC desafían la baja proporción de alumnos por profesor que se desea con tanto ahínco.
  • Las herramientas de evaluación suelen estar automatizadas. Para las evaluaciones no automatizadas (en las que su trabajo es revisado por pares), las puntuaciones pueden ser inconsistentes.

¿Qué había antes de los MOOCs?

MOOCs, educación a distancia, e-learning, clases online. Como quiera que se le llame, el concepto de aprendizaje a distancia existe desde la década de 1870, cuando se ofrecían cursos por correspondencia (por correo terrestre). He aquí una breve cronología de la educación a distancia en los Estados Unidos:

De los años 20 y 30: Las transmisiones de radio de los programas nacionales y, eventualmente, los colegios y universidades ofrecen clases de poesía, agricultura, ingeniería y más.

1940s: La Segunda Guerra Mundial introduce películas de entrenamiento militar para los reclutas, mientras que los programas de televisión comienzan a ofrecer programas educativos a la gente en sus hogares.

De los años 50 a los 70: Los cursos instructivos de televisión (o «telecursos») a nivel universitario se han generalizado.

Décadas de 1980 y 1990: Los estudiantes obtienen acceso en circuito cerrado a aulas distantes. Los teléfonos ofrecen funciones de teleconferencia, lo que facilita la comunicación en grupo entre los educadores y los estudiantes que no pertenecen al aula. Llega la videoconferencia, que permite a los instructores mostrar ejemplos escritos en tiempo real. Surgen los seminarios por Internet.

Desde 2000 hasta el presente: En 2004, Salman Khan comienza a dar clases particulares a su primo en matemáticas, que dos años más tarde se convierte en la Academia Khan de clase mundial. El acrónimo MOOC se acuña en 2008. Los cursos abiertos en línea ganan fuerza a nivel universitario, con The New York Times declarando 2012 como el «año del MOOC». Los educadores y académicos siguen debatiendo puntos como las herramientas de evaluación y los créditos de las titulaciones.

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