¿Qué son los huracanes o los tifones?

  1. Educación
  2. Ciencia
  3. ¿Qué son los huracanes o los tifones?

Por Andrew Hollandbeck

Los huracanes y tifones son tipos de ciclones tropicales – grandes sistemas rotativos de baja presión que traen lluvia y viento – con velocidades de viento sostenidas de más de 74 millas por hora. Estas tormentas severas pueden generar otros problemas climáticos, como tornados y caños de agua, inundaciones repentinas y tormentas peligrosas.

Los huracanes y los tifones son los mismos sistemas meteorológicos; su nombre depende de dónde se desarrollen. Una tormenta en el Océano Atlántico o en el Océano Pacífico oriental -la más cercana a América del Norte o Hawaii- que cumpla con los criterios de rotación y velocidad sostenida del viento se conoce como huracán. El mismo tipo de tormenta en el Océano Índico o en el Océano Pacífico occidental -el más cercano a Japón, Hong Kong, Filipinas o la India- se llamaría tifón. Ambos son ciclones tropicales.

La temporada de huracanes en el Océano Atlántico, que es la que registra mayor actividad de huracanes, es de junio a noviembre.

¿Cómo se clasifican los huracanes o tifones?

Los huracanes se clasifican según la velocidad máxima de los vientos sostenidos dentro del ciclón. La escala de Saffir-Simpson oscila entre 1 para huracanes de bajo nivel y 5 para los más implacables y catastróficos.

Categoría de la Escala de Huracanes Saffir-SimpsonVelocidades de Viento SostenidasDaños Previstos174-95 mphMínimo: Daños a plantas, letreros y casas móviles no ancladas.296-110 mphModerado: Daños a los techos, daños serios a las casas móviles, inundaciones de bajo nivel3111-130 mphExtenso: Daños a edificios pequeños, caminos bajos cortados, inundaciones 4131-155 mphExtremo: Techos destruidos, casas móviles destruidas, árboles caídos, inundaciones mayores de 5156 mph o másCatastrophic: La mayoría de los edificios y plantas destruidos, inundaciones importantes ¿Cómo

se nombran los huracanes y tifones?

A partir de 1953, el Centro Nacional de Huracanes (de Estados Unidos) mantuvo una lista que utilizaba para nombrar ciclones tropicales, incluidos los huracanes. Esa lista la mantiene ahora la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que mantiene listas separadas para los ciclones en el Atlántico, el Pacífico nororiental y el Pacífico central oriental. Otras organizaciones son responsables de dar nombre a los ciclones en otras partes del mundo.

Las listas para el Atlántico y el Pacífico oriental septentrional comprenden en realidad seis listas diferentes de 21 nombres que se utilizan en rotación, lo que significa que los nombres utilizados para los huracanes de este año volverán a aparecer dentro de seis años. Si ocurren más de 21 ciclones en el año, las tormentas subsiguientes reciben el nombre de las letras del alfabeto griego.

Cuando un huracán es particularmente devastador o costoso, su nombre se elimina de la lista y se reemplaza por uno nuevo. Por ejemplo, no habrá más huracanes llamados Hugo (1989), Andrew (1992), Katrina (2005) o Irene (2011).

Hasta 1979, las tormentas tropicales y los huracanes sólo tenían nombres de mujeres. Desde entonces, se les ha dado nombres alternados de hombres y mujeres.

Post Your Thoughts