Trasplantes fecales: Qué son y qué están haciendo

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Por Jennifer Stearns, Michael Surette

Un trasplante fecal, también conocido como bioterapia fecal (FBT) o trasplante de microbiota fecal (FMT), es la administración de materia fecal de un donante sano a un receptor. El donante puede o no estar emparentado con el receptor. En algunos casos, la materia fecal puede transferirse a través de una sonda nasogástrica, pero se observan menos efectos secundarios cuando los trasplantes fecales se administran mediante un enema.

La idea de usar heces de una persona sana para tratar a los enfermos no es nueva – se remonta a los antiguos curanderos chinos – pero el tratamiento se ha vuelto popular de nuevo recientemente a medida que la gente aprende más sobre el papel de los microbios gastrointestinales en la salud y la enfermedad.

Los trasplantes fecales se utilizan comúnmente para tratar una infección gastrointestinal recurrente conocida como infección por Clostridium difficile. Para las infecciones crónicas por C. diff, el trasplante fecal salva vidas y tiene éxito el 95 por ciento de las veces. Los investigadores están examinando el potencial terapéutico de los trasplantes fecales para tratar enfermedades gastrointestinales crónicas (en lugar de infecciones), como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

Entonces, ¿por qué funciona el trasplante fecal? La respuesta a esta pregunta, sorprendentemente, es desconocida. En términos de infecciones por C. diff, los investigadores piensan que las bacterias buenas de las heces del donante sano expulsan a las bacterias malas, en efecto, deteniendo la infección y recolonizando el intestino ellos mismos.

Actualmente, el trasplante fecal está aprobado sólo para pacientes con C. diff y no debe realizarse sin la aprobación o supervisión de un médico. Existe un movimiento de trasplante fecal para personas con otros trastornos gastrointestinales, pero los riesgos pueden ser significativos. Numerosos microbios patógenos pasan a través de las heces, por lo que la transmisión de la enfermedad del donante al receptor es una preocupación importante. El control por parte de un médico no sólo puede garantizar la seguridad del procedimiento, sino también medir si la terapia está funcionando.

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